POST-GRÜNDERSKOLEN: Søker oppskrift på den perfekte investor pitch – om den finnes.

Denne uken fikk vi dato for vår demo dag. Performance-Board-Group-Investor-Solutions-website-image

For de som ikke er kjent med begrepet betyr dette at vi har en 6 minutters lang pitch foran ca. 200-300 investorer. Den 19. Mai skjer det altså. Til da er det mye som må være klart, og vi har noen spennende uker foran oss. Noe av det aller viktigste er dog å sørge for at pitchen leverer akkurat den informasjonen som investorer er ute etter å vite.

I forbindelse med dette har vi gjort litt research. Jeg lærte mye om dette i sommer gjennom Gründerskolen, og vi har heldigvis mye bra ressurser fra akseleratoren vår her. Allikevel har jo ingen av oss faktisk hatt en ordentlig investor pitch før. Jeg tenkte jeg kunne liste opp de viktigste tingene jeg har forstått at bør være med, men jeg er ekstra interessert i å høre fra dere som kanskje har noe erfaring, kunnskap eller meninger om dette temaet. Hva skal inn i en perfekt investor pitch?

Her er altså de viktigste punktene jeg har trukket ut:

Problem: ”Painkiller vs. Vitamine”
Det betyr rett og slett at problemet du prøver å løse bør være et smertepunkt hos kundene dine. Løsningen din bør kunne hjelpe dem å fjerne denne smerten, heller enn å være et vitamintilskudd for å forbedre hverdagen litt. For å kunne vise at det er et problem bør du ha snakket med kundene dine, og her gjelder det å ikke ha spurt hva de synes om din idé, men faktisk om hva de opplever av utfordringer og problemer.

Marked: Hvem, hvor og størrelse
Hvem er kundene dine – og hvem kan være potensielle kunder ettersom bedriften din utvikler seg? Investorer vil vite hva som er størrelsen på dagens marked, hvor stort det potensielle marketed er og hvor er kundene er. Det siste spørsmålet, angående hvor de er, er også en indikator på hvor du bør være plassert for å vise investorer at du går ”all in”: Du bør være der kundene dine er.

Business model: Hvordan tjener du penger?
Dette er viktig. Investorer ønsker nemlig å få tilbake 10X av sin investering i de selskapene de går inn i. Grunnen til dette er ren matte: Det er ikke mer enn 1 av 10 selskaper som lykkes (om det i det hele tatt er så mange), og dermed må investorer prøve å sikre at ett selskap kan gi tilbake avkastning for de ni som mislykkes. Så hvordan skal du få inn disse pengene? Dette er avhengig av kunder og av produkt.

Team: ”An idea is nothing without execution”
Når investorene tror du skal løse et viktig problem, de tror markedet ditt er stort og de tror du kommer til å tjene penger, så skal de være sikre på at personene bak dette faktisk kan gjennomføre det de står for. Investorer krever gjerne at du legger fra deg alt annet for kun å fokusere på startupen din. De vil vite hvorfor personene i teamet jobber godt sammen, og de vil være sikre på at teamet innehar  rett kompetanse. Her spiller kjerneteamet en viktig rolle, men også rådgivere i selskapet.

Dette er de viktigste punktene jeg har funnet etter litt research. Det må også nevnes at dette er i forbindelse med seed raising – altså veldig tidlig fase. Ettersom man beveger seg inn i Series A, men kanskje spesielt fra Series B og utover, så er det kanskje andre ting investorer fokuserer på. Nå vil jeg gjerne ha innspill fra dere – hva bør vi huske på for å virkelig lykkes på vår demo dag?

Elevator-Pitch1

POST-GRÜNDERSKOLEN: Den virtuelle virkelighet

Virtual Reality (VR) er teknologien som alle snakker om fortiden. Vi merker det veldig godt her i San Francisco hvor alle konferanser rundt innovasjon tar opp temaet, og flere gründere snakker om hvordan de kan implementere VR i sine ideer. De aller fleste største selskapene har hoppet på bølgen og presenterer nå VR-løsninger for deres produkt og marked. VR er ikke bare noe som kan brukes for spill, men det kan faktisk være nyttig i flere industrier: Turisme, handel, sport, fornøyelsesparker, restauranter eller business. Mulighetene er endeløse ser det ut til.

virtual-reality

Hva er egentlig VR?

Virtuell virkelighet (som det heter på norsk) er en teknologi hvor en lager en simulert, tredimensjonal verden som brukeren kan utforske og manipulere som om det er den egentlige verden. Det finnes mye forskjellig type utstyr som skal kunne plassere en person i denne simulerte verdenen. Utstyret fungerer ved å bruke tredimensjonale bilder som blir fremstilt i en virkelig størrelse fra brukerens perspektiv. Når personen beveger seg vil bildet endre seg.

I nær fremtid skal vi nå kunne bruke VR til å handle, trene, spille spill, lære, møte nye mennesker, oppleve reisemål eller holde viktige møter. Alt fra ett sted. Om dette er kontoret, sofaen, senga eller et annet sted er opp til deg selv. Hovedpoenget her er at alle havner i sin egen ”manipulerte” virkelighet hvor du vil bruke en form for produkt som mer eller mindre skjermer deg fra den virkelige verdenen.

Hvordan vil den virtuelle virkelighet påvirke vår hverdag?

Som med alt finnes det positive og negative sider. Her er noen positive:

  • Det kan gjøre vår hverdag enklere, tidsbesparende og kostnadsbesparende
  • Det vil gi forbrukeren enda mer makt ved at en kan prøve produkt før en har kjøpt det
  • Læring og trening kan gjøres mer morsomt

Det finnes helt sikkert også flere. Tiden vil nok også vise flere muligheter som VR kan skape for en forbruker. En kan allikevel stille noen spørsmål til en fremtid hvor virkeligheten er basert på VR.
Her er noen av spørsmålene jeg stiller, gitt at alle mennesker bruker VR i en hver situasjon:
Hvor blir det av den menneskelige kontakten? Hva skjer med samfunnet som vi kjenner det i dag – vil virkeligheten bestå av hvert individs manipulerte virkelighet? Hvordan får vi hver enkelt virkelighet til å fungere med hverandres virkelighet? Er det i det hele tatt et behov for at individers virkeligheter må ta hensyn til hverandre i en slik verden?Virtual-Reality-Technology

Etter å ha tenkt litt over dette temaet selv måtte jeg lufte noen av tankene mine for Proxloop’s founder og min sjef: Øistein Sonstad. Øistein er en ”tech-geek” og klassifiserer seg selv som en ”early adopter” i diffusjonsprosessen (gitt at han har penger nok da). Nylig var Øistein nødt å anskaffe seg en ny telefon, og da falt valget naturlig nok på Samsung galaxy S7 edge hvor et Gear VR-headset følger med. Han måtte selvfølgelig sikre seg å være en av de første i Norge som faktisk får testet ut denne teknologien som ankommer i april. Mitt spørsmål til Øistein var følgende: Tror du alle har VR-briller ved utgangen av 2016?

”Nei. Ta Norge som eksempel: Her har vi ikke tilgang på VR-briller før nå tidlig i april. Dette er også kun første utgave – mange venter nok til senere utgaver før de anskaffer seg VR-briller.”

Mitt oppfølgingsspørsmål ble da: Tror du at alle selskap kommer til å satse på å skape VR-løsninger slik at fremtiden blir basert på virtual reality?

”Jeg tror augumented reality er det som vil ta over når virtual reality er blitt mer vanlig. De fleste kommer nok til å eie VR-briller, men det kommer nok ikke til å kunne erstatte det behovet vi mennesker har for personlig kontakt.” 

Det svaret får meg til å puste litt lettet ut da det er det jeg også håper på. Selv kan jeg ikke se for meg en verden hvor alt er basert på en virtuell virkelighet. Ikke ser jeg for meg hvordan det kan fungere når alle lever i sin egen, manipulerte virkelighet heller.

Augumented reality – hva er det da?

Augumented reality blir sett på som den kommende teknologitrenden, og akkurat som Øistein sa: Teknologien som etterhvert vil ta over for VR. På norsk betyr dette den utvidete virkelighet og teknologisk sett kombinerer den data fra den fysiske verdenen med virtuell data. Dette betyr at i stedet for å erstatte virkeligheten så vil den legge til informasjon for å utvide det vi kjenner som virkeligheten.Mobile-Augmented-Reality

På den måten kan et produkt laget for AR gi deg tilleggsinformasjon om det som er rundt deg med en gang. Et eksempel er så enkelt som business kort: Med AR gjør du det mulig å vise frem informasjon om bedriften din mens du gir fra deg kortet, i stedet for å gi fra deg et kort hvor det er liten sannsynlighet for at den som mottar det i det hele tatt sjekker ut hjemmesiden din. Ganske genialt?!

Disse nye teknologiene skaper masse spørsmål, muligheter, skepsis og entusiasme tek-verdenen over. Dersom du sitter med en startup, bør du tenke på hvilket potensial disse teknologiene kan skape for deg. De skaper uendelige muligheter som vil endre hvordan vi møter virkeligheten i dag, enten det er virtuelt eller utvidet.

Skrevet av Ingvild Karine Sandmo, styremedlem i Gründerskolen Alumni

POST GRÜNDERSKOLEN: Hvordan rekruttere til en startup?

hdrEtter forrige innleggs entusiasme over hvor spennende det er å jobbe i en startup, var det vel nå på tide å fortelle om litt utfordringer jeg har fått kjenne på så langt. Da har jeg spesifikt ett tema i tankene: Rekruttering. Et tema som her borte blir sagt som et av de mest frustrerende og mest debatterte temaene i tech-verdenen. Vi har så langt ikke kommet i mål med vår rekruttering, men jeg ønsker å dele noen av de erfaringene jeg har gjort meg med prosessen.

  1. Lag jobb beskrivelser som passer til de du skal rekruttere

Alle yrker er forskjellige. Å rekruttere utviklere, som vi trenger nå, er ofte en annerledes prosess enn andre roller i et selskap. Dyktige utviklere bryr seg nødvendigvis ikke om store ord i en veldig appellerende, markedsførende jobb beskrivelse. Utviklere er ettertraktede – de har mange muligheter og kan ofte velge og vrake mellom gode selskaper dersom de er flinke. Etter å ha snakket med flere innenfor feltet er det en veldig positiv fellesnevner: De er ute etter å lære nye teknologier og utvikle sine egne ferdigheter. Dermed trenger de å jobbe med noe utfordrende å nytt.

Til nå har vi prøvd å spille på jobb beskrivelser som skal være appellerende i form av hva produktet vårt er. Vi har prøvd å beskrive hva vi løser, og vi har lagt vekt på at vi er med i en akselerator, i San Francisco, og hva slags opplevelse dette kan bringe. For et par dager siden fikk jeg et tips fra en mentor med en litt annen approach enn det vi har hatt: Beskriv problemet, ikke løsningen. Få problemet til å se stort og utfordrende ut slik at søkere føler at de kommer til å lære nye ting, ha stor innflytelse på produktet og kan vokse sammen med selskapet.

  1. Velg de rette kanalene

Gode utviklere finner man ikke hvor som helst. Man må prøve å nå dem på plattformer hvor de er. Det er ikke verre enn å ta et google søk på hva som er gode kanaler for spesifikke yrker og rett og slett prøve alle for å se hvor du får best treff. Her opplever vi at Angel List og F6S gir oss mange interesserte kandidater, og flere dyktige utviklere som kan være aktuelle for oss. Dermed så har vi funnet våre kanaler, og forhåpentligvis vil vi merke enda større respons hvis vi endrer mer på jobb beskrivelsen.

IMG_20160221_152719.jpg

  1. Spør om hjelp

Det viktigste jeg har lært her så langt er å spørre om hjelp. Snakk med folk som har erfaring, som har vært borti lignende situasjoner, som kanskje har noen de kan sette oss i kontakt med. Folk er veldig villige til å hjelpe og til å snakke om sine egne erfaringer. Dette har hjulpet oss veldig godt på vei, og er noe jeg absolutt anbefaler andre å gjøre. Det trenger ikke heller være noen man kjenner personlig, men en kan spille på det at de har akkurat det type erfaring eller bakgrunn som en trenger å lære mer om. En halvtime av deres tid kan være utrolig verdifull for din fremgang.

Vår største utfordring akkurat nå er at vi ikke bare leter etter en hvilken som helst utvikler, men vi leter etter en person som kan være med å lede et software team i fremtiden. En fremtidig CTO – en potensiell Co-founder. Det er ikke helt vanlig å mangle en teknisk leder så tidlig, noe som skaper en stor del utfordringer for oss. Vi kan ikke tilby millionlønn, så det vi må finne er noen som virkelig tror på visjonen vår og ønsker å ta risiko med oss. Gjennom å snakke med gründere som har lang erfaring, andre utviklere og lederpersoner så har vi fått veldig mange tips på hva slags person vi bør se etter og hvordan vi kan prøve å finne dem. En annen veldig viktig ting er at de er villige til å se i sitt eget nettverk om de vet noen som kunne passet, eller noen andre som kunne hjulpet oss. Jeg håper gründere i Norge også opplever denne mentaliteten i næringslivet og økosystemet – at det er enkelt å spørre om hjelp og at folk er villige til å legge inn en innsats for å faktisk hjelpe til.

Jeg håper at jeg om noen måneder sitter med enda flere gode tips, men en ting som også er viktig er å se an alt etter hva slags selskap man er i og hva slags folk man ønsker. Det er to essensielle ting når det kommer til å finne den rette personen: At personen er dyktig og at den passer inn kulturelt. Det siste er kanskje det viktigste da man faktisk må kunne trives sammen for å jobbe godt sammen og overkomme de utfordringene en støter på i løpet av reisen. Å rekruttere i en startup har ikke noen rett frem fasit, men det gjelder å finne de metodene som passer for sin egen startup og sitt eget team.

 

POST-GRÜNDERSKOLEN: Gründerskap – vår generasjons heroin?

Da er jeg vell inne i min fjerde uke her i San Francisco. Og for noen uker!IMG_20160127_110758
Fra mine nære og kjære hjemme får jeg ofte spørsmål om hva jeg driver med her borte og hva mine arbeidsoppgaver. Vel, teamet til Proxloop består for tiden av to personer: Øistein (grunnleggeren) og meg selv. Når kun to personer driver et selskap er det vanskelig å avgrense arbeidsoppgavene til ett bestemt område hver. Mine hovedarbeidsoppgaver er dermed følgende: Rekruttering, markedsføring, kommunikasjon og strategisk arbeid. Innenfor dette inngår det å gjennomføre hele rekrutteringsprosesser for flere stillinger, markedsføringsstrategi, ekstern kommunikasjon og synlighet, delta på meetups og konferanser, og innen for strategisk arbeid er alt fra å bistå Øistein i ”enkle” ting som å sette mål og å skaffe ulike rådgivere. Også er det alt ”uplanlagt” som kommer i tillegg.

Videre får jeg ofte: Er det realistisk å kunne gjennomføre så mye på kort tid? Får du til det du gjør? Gode spørsmål. Det gjenstår vel å se. Vi har satt noen bestemte mål som vi ønsker at jeg skal oppnå mens jeg er her, men med tanke på at en startup som oftest oppleves som en tur i en berg- og dalbane er dette med forbehold om endringer underveis. Mye tar det lang tid før man får resultater av, og det er ikke alltid like lett å forutse resultatet på forhånd. Verken Øistein eller jeg har gjort dette før – det å utvikle et selskap fra starten av. Det er en læringsprosess for oss begge.

Det siste, vanligste spørsmålet jeg får (og kanskje det viktigste): Trives du? Her er det bare ett klart svar: JEG ELSKER DET! Og det er noe jeg selv har fundert litt over den siste uken. Dagene er lange, det er hardt arbeid, det ligger et stort ansvar å hviler på hver og en beslutning, og hver eneste dag gjør jeg ting jeg ikke har gjort før eller ikke er vant med å gjøre. Dette er på mange måter å leve utenfor min egen komfortsone. Så hva er det som er så bra med det?

Det slo meg her om dagen at jeg tror, etter en opplevelse som dette, at det vil være vanskelig å gå til en ”stabil” jobb. Rett og slett fordi hver dag er et energi boost. Og ja, jeg er klar over at knekket (eventuelt knekkene) vil komme – jeg har jo bare vært her i fire uker. Alt vil ikke gå fremover. Det er allikevel noe med den følelsen om å få til ting en ikke har gjort før, å hele tiden lære noe nytt og å alltid måtte utfordre seg selv. Jeg har fått noen slag i trynet av utfordrende oppgaver som føles harde å mestre, jeg har fått adrenalin kick av å mestre oppgaver jeg aldri har gjort før, men viktigst av alt så har vi det gøy mens vi holder på. Og jeg er faktisk litt spent på hvordan det vil føles når vi treffer på hard motgang og vanskeligere tider. Det er litt sånn som de forklarer i denne artikkelen hos Forbes: En utvikler etter hvert positive følelser av å kjenne frustrasjon, stress og angst. Livsstilen kan være avhengighetsskapende. Kanskje også en grunn for at mange gründere blir seriegründere.

IMG_20160204_125031_Fotor

Hjemme i Norge er det større fokus enn noen gang på gründerskap og hvordan en bør oppfordre den yngre generasjonen til å starte for seg selv. Dette er fantastisk. Det er dog noe godt og noe vondt med alt. Gjennom at flere blir gründere må vi også være klar over at det vil bli flere som feiler og flere som opplever å måtte takle den typen motgang, samt det å ta en stor risiko. Noen kommer til å gi opp og da må vi stå klare for å fortsatt motivere de som feiler – vårt samfunn må støtte de som har tatt en stor risiko og taper. Noen kommer til å prøve igjen og igjen, fordi når man har gjort det én gang, feilet eller ikke, så vil man oppleve denne følelsen igjen. Her er det vårt ansvar å heie frem de som har blitt ”fanget” av denne livsstilen og forstå at det å feile er en del av hele prosessen.

Dette er de tankene jeg har gjort meg nå, og ikke vet jeg om synspunktet mitt er et helt annet om syv uker når jeg er på vei hjem til Norge. Noe sier meg at jeg har funnet mitt heroin. Skummelt, men ekstremt spennende.

POST-GRÜNDERSKOLEN: Tilbake til «The Golden City» – denne gang på egenhånd

IMG_7389
Photo credit: Audun Ingebrigtsen

Mitt navn er Ingvild Karine Sandmo, og jeg er en del av GSA-styret for 2016. De tolv neste ukene befinner jeg meg i startup-mekka San Fransisco for å jobbe i en oppstartsbedrift jeg har blitt med i. Jeg ønsker i løpet av denne tiden å prøve å dele noen av tankene, inntrykkene og erfaringene jeg gjør meg her. Målet er å være åpen og ærlig, både rundt oppturer og nedturer i oppholdet. Alle mine innlegg fra San Francisco vil inngå i serien «POST-GRÜNDERSKOLEN».

Sommeren 2015 var jeg på Gründerskolen i San Fransisco. En fantastisk opplevelse fra start til slutt. Gjennom de tre månedene var jeg intern hos en veldig lovende oppstartsbedrift i sin ”Pre-Launching”-fase og jeg lærte utrolig mye om hvordan det er å jobbe i en startup. Skoledagene på Berkeley var vell så lærerike på det teoretiske plan, samt gjennom utfordrende oppgaver – for eksempel å lage en forretningsplan og fremføre en ”investors pitch”. Jeg har tidligere gått tre år på Universitetet i Tromsø og tatt en bachelor i Ledelse, Innovasjon og Marked. Utover dette har jeg vært svært aktiv i studentorganisasjonen Start Norge, og jobbet med å fremme entreprenørskap blant andre studenter. Min interesse for innovasjon og entreprenørskap er stor, og jeg vil tørre å påstå at jeg har en del relevant erfaring og teoretisk kunnskap om temaet, men jeg har enda ikke en ”hands on” erfaring på å være med å utvikle noe fra en tidlig fase.

Da sommeren nærmet seg slutt, var det en stor del av meg som ikke ønsket at oppholdet var over. Desto mer jeg lærer og erfarer om entreprenørskap, desto mer drevet blir jeg mot å være en del av dette selv en dag. Jeg dro hjem fra San Fransisco mange erfaringer rikere, og med et stort håp om at jeg en dag skulle få muligheten til å oppleve mer av denne fantastiske byen og det unike miljøet.

IMG_5058  IMG_5332

Hjemme fikk jeg en følelse av å bli slått litt i ansiktet av virkeligheten. Jeg hadde bestemt meg for å ikke søke på en master, og hadde heller ikke gått aktivt inn for å sikre meg en spennende jobb etter sommeren. Planen var å jobbe på klesbutikken jeg har deltidsjobb hos, samt å ha hovedfokus på Start som jeg enda hadde et aktivt verv i ut året. Dette var for så vidt noen veldig tidkrevende, utfordrende og morsomme måneder. Allikevel var det noe som manglet.

IMG_20160130_141127_Fotor
Dolores Park – med utsikt mot sentrum av San Fransisco

Gjennom studier, arbeidserfaring og Gründerskolen hadde jeg sett flere eksempler på hvorfor nettverk og kontakter er ekstremt viktig. I november i høst fikk jeg erfare dette selv. En av mine nærmeste venner, samt Start-kollega, hadde startet en bedrift som tidligere den høsten hadde fått plass på en akselerator i San Fransisco (The Alchemist). Han reiste i full fart over dammen for å realisere drømmene sine med bedriften Proxloop.

IMG_20160127_105706
Twin Peaks

Heldig som jeg var, fikk jeg tilbud om å komme tilbake til San Fransisco for å bli med på eventyret – et drømmetilbud for meg.

Så her er jeg. Tilbake i favorittbyen, mer motivert enn noen sinne. Denne gang står jeg på egne ben og har ikke noe sikkerhetsnett å falle til gjennom Gründerskolen.
Det er ”Make it or break it” – rett og slett. Jeg har mye jeg skal gjennomføre de neste tre månedene, og gleder meg til fortsettelsen på dette eventyret. Jeg avslutter innlegget med en litt klissete sitat som jeg kjente meg veldig igjen i:

”It’s an odd thing, but anyone who disappears is said to be seen
in 
San Fransisco” – Oscar Wilde