Fra gründerskole til gründerbedrift

Megacool er en startup det nå legges veldig merke til. Aurora Klæboe Berg er GSA-er og med-gründer av Megacool, sammen med Nicolaj Broby Petersen og Tarjei Husøy. Vi får nå vite hvordan Megacool kom til gjennom en reise full av svinger og endringer.

Aurora_CasualConnectSF2016
Aurora Klæboe Berg

Når var du på Gründerskolen?

Jeg deltok på Gründerskolen i Boston i 2012. Nicolaj skulle egentlig delta på Gründerskolen i Boston 2013, men da hadde han fullt fokus på Dirtybit og Fun Run, noe som var vanskelig å kombinere med Gründerskolen. På Gründerskolen jobbet jeg med min egen startup: CampusGuiden. Den heter i dag Maze Map og har utspring fra Trådløse Trondheim i samarbeid med NTNU.

Gi oss en kort forklaring, hva er Megacool?

Megacool er en plugin for mobilspill. Vi hjelper spillselskaper og apputviklere med å gjøre brukerne deres til markedsførere! Dette gjør vi gjennom å gi brukerne visuelle høydepunkt som GIFs fra spillene som de kan dele med venner. Når det deles kombinere vi det med et invitasjonsprogram. Vi ser at vi kan hjelpe med å øke brukerbasen med 10%, noe som gjør det til en no brainer og ta med Megacool i appen sin ved lansering.

I dag er vi fem stykker og jobber aktivt med å ansette, både til vårt kontor i San Francisco og i Oslo.

megacool_demo

En gründerspire fra tidlig av

Gjennom hele oppveksten har jeg vært nysgjerrig og kreativ. Jeg har alltid hatt tusener av prosjekter og et sterkt ønske om å skape noe som kan gjøre hverdagen bedre for andre. I starten skulle jeg bli forsker, så skulle jeg bli sykkelpoliti etter å ha sett for mye på Pacific Blue, deretter var det personlig trener. Heldigvis foreslo mine foreldre at jeg burde prøve sivilingeniør siden jeg likte matte og fysikk så godt. Jeg ante ikke hva en sivilingeniør var, men startet på NTNU og Kommunikasjonsteknologi høsten 2008. Jeg ble raskt engasjert i linjeforeningen Abakus og skjønte at jeg likte å skape ting for andre og jobbe i små team med høy energi. I linjeforeningen hadde noen av de eldre studentene kombinert masteren sin med Entreprenørskolen. Det synes jeg hørtes fryktelig spennende ut, og jeg bestemte meg for å gjøre det jeg kunne for å komme inn. Det var Entreprenørskolen eller ingenting.

For å komme inn på Entreprenørskolen trengte jeg å vise entreprenørånd. Derfor satte jeg i gang å lære. Jeg lastet ned alt jeg kom over fra Stanford-programmet “Entrepreneurial Thought Leadership”og lyttet til det mens jeg gikk til skolen. Jeg synes det var kjempeinspirerende å lytte til andres berg- og dalbaner. Jeg prøvde videre å innovere i linjeforeningen og var med å starte StartIT, en event som skulle være et bindeledd mellom gründere og it-studenter. Det har i senere tid blitt overtatt av StartNTNU. Jeg deltok også på TakeOff hvor jeg var på gruppe med en fra fagstaben på Entreprenørskolen. Disse tingene i kombinasjon tror jeg var avgjørende for at jeg klarte å komme gjennom nåløye og starte på studiet høsten 2011.

Veien mot Dirtybit

På Entreprenørskolen var jeg opptatt av å lære og skape mest mulig. Det var utrolig spennende å jobbe med mange dedikerte og inspirerende mennesker som jobbet hverandre gode. Jeg var på team med tre andre studenter fra Entreprenørskolen og ansatte i Trådløse Trondheim. Det var veldig spennende å være med i et team hvor teknologien var forbi MVP-stadiet slik at vårt arbeid bestod i å verifisere product-/market fit gjennom salg og kundeleveranser.

Gjennom Gründerskolen fikk vi oppleve hvordan det var å jobbe i det amerikanske markedet. Der var det slutt på å bare ta opp telefonen og ringe til toppsjefer for å skape møter. Vi måtte ut å bygge nettverk. I starten fikk vi mange introduksjoner til selskaper som gjorde tilsvarende ting som oss, som mulig kunne bli gode partnere på veien. Men målet vårt for Gründerskolen var å komme i salgsmøter for å teste business modellen. Da endret vi fremgangsmåte og spurte alle vi traff om de tilfeldigvis kjente noen som jobbet i eller driftet store bygningsmasser som f.eks. flyplasser, kjøpesenter, konferansesentre, sykehus, etc. Da begynte ting å skje og vi fikk mange spennende og relevante møter.

Lærdommen der var viktigheten av å gjøre det enkelt for den du snakker med å hjelpe deg. Det er nemlig ikke slik at den du snakker med nødvendigvis skjønner hva du trenger og hvem kunden er. Jo mer konkret du er jo lettere er det for andre å hjelpe!

Av ulike grunner bestemte jeg meg for ikke å jobbe videre med CampusGuiden da jeg leverte masteren. Samtidig likte jeg godt måten entreprenørene jobber på i USA og var veldig inspirert av pågangsmotet og evnen til å ta noe simpelt og gjøre det stort. Derfor besluttet jeg for å dra til Silicon Valley for å se hva som ville skje. Jeg fikk til en avtale med et konsulentselskap om å jobbe for dem i 6 måneder i Norge, for så å ta 6 måneders permisjon for å bo i Silicon Valley og starte noe eget. Jeg hadde ingen penger på tidspunktet, så jeg hadde ikke hatt råd til å starte noe rett ut av studiene.

Jeg fortalte om gründer/USA-planene mine til medelevene på Entreprenørskolen under en av felles frokostseminarene våre. Etterpå kom Nicolaj Broby Petersen bort og lurte på om jeg heller kunne tenker meg å bli med på reisen deres med Dirtybit. Da ville jeg også få muligheten til å dra til USA på forretningsreise. De hadde et halvt år i forveien lansert spillet Fun Run som på det tidspunktet var spilt av 25M brukere verden over.

Jeg hadde aldri spilt spill før, men synes det hørtes spennende ut å hjelpe til med forretningsutvikling og skalering av teamet. De mente det var bra å ha med en som representerte ”massemarkedet”. Vi ble enige om at jeg skulle være med ut sommeren for å hjelpe dem i gang.

ShareHeader

Planene endres…

Den sommeren var kjempespennende! Vi jobbet på, lærte masse om spillbransjen og reiste til San Francisco for å komme i kontakt med Apple og Google for å bygge relasjoner som kunne gi oss promotering. Da brukte vi teknikken fra Gründerskolen og gikk rundt på alle nettverkseventene og spurte folk om de kjente noen som jobbet i Apple eller Google. Innen utgangen av de tre ukene vi var der fikk vi møter med de rette personene begge fra begge leirer.

Under reisen reflekterte jeg mye over hvor godt jeg likte å jobbe med Nicolaj og teamet, og bestemte meg for heller å bli med videre på reisen enn å følge original plan. Jeg vil kanskje ikke anbefale noen å ringe ny arbeidsgiver fem dager før start for å si at du ikke kommer til å starte og jobbe der likevel…

I Dirtybit lærte jeg masse. Både om team, roller, prosjektplanlegging, fremdrift, og mye annet. Det var en fantastisk reise.

Favorittøyeblikket mitt var da vi døgnet på kontoret ved lanseringen av Fun Run 2 og så hvordan spillet klatret opp på topplistene.

Megacool blir skapt

Gjennom arbeidet i Dirtybit ble det mye reising, og hver gang vi var i USA så ble jeg så utrolig inspirert av pågangsmotet til folk. Etter to år bestemte Nicolaj og jeg meg for at det var på tide å starte på en ny reise og prøve å skape noe enda større enn hva vi hadde oppnådd med Dirtybit. Denne gangen ville vi gjøre det fra USA.

Vi brukte en del tid på å få alt det formelle på plass, men i juni 2015 reiste vi på vår første lange forretningsreise til USA. Vi hadde ikke bestemt oss helt for akkurat hva vi skulle jobbe med, så vi tok fatt på modellen som brukes for å utvikle nye spillkonsepter: lage en haug med prototyper, teste dem i markedet og fortsette med de som viser verdi, betalingsvillighet og stickiness. Gjennom sommeren 2015 brukte vi 10 uker på å prototype 10 forskjellige ideer vi hadde. Megacool er i dag en videreutvikling av nummer 8.

Kort tid etter at vi reiste til USA ble vi kjent med Tarjei Husøy. Han deltok på en bootcamp for talentfulle utviklere fra NTNU. Han var den eneste som orket å bli med oss og surfe under det intensive programmet. Det ga oss muligheten til å bli godt kjent, og senere spurte vi om han ville prøve å jobbe sammen med oss. Han var sporty og tok utfordringen på strak arm og ble raskt en del av gründerteamet.

Founders
Founders

Hvordan håndtere gründerhverdagen

Å være gründer er på ingen måte vært en solskinnshistorie, og jeg har ved to anledninger vært tilnærmet tom på konto. Slike ting tar på psykisk, og det blir for vanskelig å holde hode kaldt og ha is i magen. Det er også slik at vi reagerer ulikt på den typen stress. Jeg har skrevet om hva jeg gjorde, og gjør aktivt i dag, for å håndtere den uforutsigbare hverdagen som gründer: How to stay sane as a startup founder and team.

Start, feil, lær

Det viktigste er å starte. Mest sannsynlig kommer du til å feile i starten. Lær av det! Ikke vær redd for å feile! Det er nesten ingen som får det til på første forsøk, så det er bare å komme i gang slik at du får unna feilene så fort som mulig. Om du ikke har en idé selv så må du prøve å finne noen andre du kan bli med å hjelpe.

Valgte å «skyte før de siktet» – nå forventer de månedlig vekst på 30%

Design-plattformen Graphiq ble unnfanget på Gründerskolen i Boston 2015 av Erik Sandsmark og Jakob Palmers. I fjor vokste Graphiq sin kundebase med 10% hver måned, tross minimalt markedsføring. I år regner de to gründerene, som nå har et betraktelig større og mer internasjonalt team, med en månedlig vekst på nærmere 30%. Som Erik sier: Uansett hva som skjer så har vi det i alle fall veldig gøy på jobbGSA tok en prat med Erik for å høre mer om forretningsideen, samt deres smeller og oppturer som gründere.

Hva er Graphiq?

Graphiq er i følge nettsiden vår «et kollektiv med håndplukkede frilans-designere klare til å lage din neste nettside, presentasjon, logo, illustrasjon eller animasjon.” Hvilken genial fyr kom på den formuleringen? Du kan kalle det en plattform som kobler bedrifter med grafiske designere, Uber for design, eller min favoritt: Uber for Airbnb (det ble dessverre nedstemt som slagord). 

Vårt faktiske slagord er “din grafiske design-partner” og det sier vi fordi i stedet for å ha en stor in-house design-avdeling (som ingen av dere har råd til) eller dyre avtaler med et tregt byrå kan du simpelthen bruke oss til alle dine grafiske design-behov.

Website in context2
http://www.graphiq.design

Hvordan kom dere på forretningsideen Graphiq? 

I motsetning til alle andre geniale forretningsidéer ble ikke denne unnfanget på en buss på vei hjem fra jobb, skrevet ned i en Moleskin og børsnotert neste dag. Sannheten er at Jakob og jeg digget å jobbe sammen og at vi digget to-sidige plattformer. Hva gjør man da? Jo, man lager en liste på ca. 100 plattform-idéer. Her skal dere få noen gratis: «Airbnb for private badebasseng”, “Uber for rørleggere” eller “Uber for privatfly” (denne finnes faktisk). Vi kokte listen ned til fem vi mente var bra, så vurderte vi de fem utifra en del kriterier. Det viktigste kriteriet var at vi skulle ha gode forutsetninger for å drive akkurat denne biznizen. Jeg hadde ikke badebasseng, Jakob var ikke rørlegger og vi hadde aldri sett et privatfly. 

Det vi derimot hadde erfaring med var designtjenester. Jeg er designer og vet hvor tidkrevende og vanskelig det kan være å skaffe arbeid som frilanser, mens Jakob hadde jobbet i et reklamebyrå hvor de til stadighet sleit med å finne gode nok designere i tide for prosjektene deres. Slik ble idéen født, men modellen har gått fra å være en åpen, Finn-aktig plattform der du kunne finne hovedsakelig design-studenter til en jobb, til den kvalitetssikrede designpartner-modellen vi har i dag.

Det var i Boston at idéen ble unnfanget. Som et resultat av fantastisk mye bra input fra medstudenter, lærere og omgivelser. Gründerskolen er et kroneksempel på hvor viktig input er – den sommeren gjorde jeg det vanskeligste valget i livet mitt (å gå ut av min daværende oppstartsbedrift), og det beste (starte Graphiq). Det hadde ikke skjedd hvis jeg bare hadde sittet og jobbet.

Etter Gründerskolen har vi vært med på 500 Startups nordiske akseleratorprogram, blitt utnevnt som en av de “500 most promising tech startups” av konferansen Pioneers i Wien, sikret én million i finansiering fra Forskningsrådet og viktigst av alt gjort over 150 designprosjekter for alt fra startups til selskaper som DNB, Tine, Telenor, BDO, Evry, Nortura, og Aker BioMarine.

Lene Sørøy Neverdal 3
Foto: Lene Sørøy Neverdal

Hva er det beste tips til andre gründere?

Jeg har tre tips jeg gjerne vil dele som vi lever etter hver dag i Graphiq (de har fått fine, engelske navn fordi jeg har stjålet dem fra andre): “Ready, Fire, Aim”, “Retention Before Acquisition” og “Balance, Young Padawan”

  • Ready, Fire, Aim: Denne lærte jeg i Boston. Det handler simpelthen om at du umulig kan vite utfallet av et valg før du faktisk gjennomfører det. Derfor burde du skyte først, og så sikte. Da er det mye lettere å treffe blinken. For å ta det ned fra det abstrakte kan jeg dele hvordan vi har utviklet Graphiq: Vi brukte åtte dager fra vi bestemte oss for å starte Graphiq til vi hadde lansert den første plattformen. Her tror jeg mange selskaper driter seg ut – de bruker for lang tid og for mye penger på å utvikle noe de tror vil fungere. Derfor har vi lansert et uttrykk som vi kaller Gaffa Hacking – det handler om å koble sammen mange løsninger for å få en fungerende helhet (som å gaffe sammen masse greier for å lage en bil). Først nå, nesten ett og et halvt år etter lansering jobber vi med å utvikle skreddersydd teknologi for vår bedrift.
  • Retention Before Acquisition: Nå bør du ha fulgt med i timen på Gründerskolen for å huske hva dette betyr (hvis ikke – google). Før du kan skaffe 1000 kunder må du skaffe én. Når du har skaffet én, så må du gjøre alt du kan for at den ene blir fornøyd. Hvis du skaffer 1000 kunder med en gang, men tjenesten din fortsatt suger, blir de 1000 fort til 0. Hvis du derimot skaffet én, og den kunden er fornøyd blir den kunden fort til to osv.Det viktigste vi gjør i Graphiq er at hver eneste kunde skal bli fornøyd. I hele 2016 gjorde vi minimalt med markedsføring og aktivt salgsarbeid, likevel vokste vi 10 % hver måned. Dette kom av referanser (den beste markedsføringen), og dette får du kun hvis du leverer en bra tjeneste.
  • Balance, Young Padawan: Det verste jeg vet (rett foran grønn oliven) er å høre gründere som klager over at det er så mye å gjøre. Du har valgt det selv og det trenger ikke være sånn. Jeg er en sterk tilhenger av et balansert liv, både fordi det generelt er diggere og fordi jeg er overbevist om at det også fører til bedre resultater for selskapet ditt. Gode idéer, refleksjoner og energi kommer når du er på tur i marka, ikke mens du stresser mellom to møter du aldri burde dratt i. For å bruke en metafor jeg har kommet på helt selv: Du er for opptatt av å ro båten til å innse at den har en påhengsmotor.

Hva er det dummeste du har gjort som gründer?

Jeg dreit meg ut ved å gjøre en feil i en kontrakt en gang. Det kosta oss et femsifret beløp. Dette er faren med å være litt for trigger-happy (les: ready, fire, aim), noen ganger skyter du deg selv i foten. Jeg lærte i hvert fall at kontrakter er viktige å ha i orden, og det har vi nå (tror jeg).

17230357_10158427691020360_176052080_o
Foto: Lene Sørøy Neverdal

Kahoot-gründerens tre råd til deg som skal skalere en bedrift

Johan Brand tok Gründerskolen i Boston i 2006. I 2012 etablerte han lærings- og spillplattformen Kahoot. I dag, fire år senere, kan selskapet vise til en enorm suksess og tilstedeværelse i mer enn 200 land.

Torsdag 14. februar var Brand førstemann ut i Sofaprat – Gründerskolen Alumnis nyeste tilbud til medlemmene. I samtale med styremedlem Marie Tørvold delte han erfaringer fra å skalere Kahoot fra et lite selskap med utspring fra We Are Human i London og NTNU i Tronheim, til et verdensomspennende selskap med 28 millioner månedlige brukere.

– Forretningsideen til Kahoot er å skape en merkevare og plattform for hvordan mennesket lærer i dag. Vi ønsker å bygge en bedrift som skaper lærelyst, motiverer og utdanner menneskene som skal skape vår fremtid, uttalte Brand i forbindelse med et intervju vi gjorde i mai i fjor.

LES OGSÅ: Månedlig Sofaprat med Gründerskolen Alumni gründere og andre som jobber med oppstartsbedrifter

Bedriftskultur

En av hemmelighetene Brand mener har vært viktig for Kahoot er bedriftskulturen. I starten var det kun noen få ansatte. I dag, fire år etter oppstarten, har selskapet 40 ansatte i Australia, Filippinene, og flere stater i USA og kontorer i Oslo, London og Austin i USA.

Ved opprettelsen av nye kontorer tar Brand alltid en av sine trofaste ansatte, som er fortrolig med kulturen, og utplasserer ved det nye kontoret. Det gjøres nettopp for å bevare den viktige og «riktige» kulturen i selskapet. Videre forteller Brand at selv om selskapet stadig vokser, foregår det ikke en endring i Kahoot!

– Det er kun neste steget, det er ikke endring, sier Brand.

(Saken fortsetter under bildet.)

DSC_0106.JPG
FULLT HUS: Anslagsvis 50-60 personer møtte opp for å høre Johan Brand på Sofaprat – et lavterskel arrangement i regi av Gründerskolen Alumni hvor målet er å dele gründererfaringer. Foto: Christian Høie Lie

Brukervekst

Selv om Kahoot har opplevd stor suksess og millioner av brukere omfavner tjenesten, har ikke selskapet begynt å tjene store penger. Under Sofaprat fortalte Brand at fokuset til Kahoot! frem til i dag har vært på brukervekst og utvikling av et solid produkt personer og organisasjoner ønsker å bruke.

– Noe av det som er unikt med Kahoot er at vi har en skalerbar modell. Det er også noe vi har forsøkt å vise til investorer når vi er rundt for å hente inn mer penger til selskapet.

– I begynnelsen puttet vi alle krefter inn i det amerikanske markedet fordi det var et stort, men samtidig homogent marked. Senere har vi prøvd å bevise at modellen fungerer godt også i andre helt ulike markeder, som for eksempelvis Storbritannia, forteller Brand.

LES OGSÅ: Vil hjelpe andre å tjene penger på leiligheten mens man er på ferie

Tre gode råd

Som siste oppgave på Sofaprat fikk Brand i oppgave å gi sine tre beste råd til andre som skal skalere et selskap. Her er svarene han ga den fremmøtte forsamlingen.

  1. Forstå dynamikken ved «up-selling». Få folk til å se og elske deg. Kahoot-gründeren viser til et sitat fra den amerikanske forretningsmannen Fred Wilson «If you wanna scale, you need to have the mass with you».
  1. Planlegg for å skalere fra deg én. Ta eksempelvis i bruk gratis / billig tjenester som dekker behovene dine kortsiktig, mens du planlegger / utvikler hva du trenger på sikt.
  1. Forstå branding – ta det seriøst. I Kahoot kaller vi det «en lissens til å undervise». Bygg en merkevareplattform som gir deg muligheten til å tilby, utvikle eller kjøpe opp tjenester utover ditt første produkt.

(Saken fortsetter under bildet.)

Foto: Christian Høie Lie
SOFAPRAT: I samtale med styremedlem Marie Tørvold delte gründer Johan Brand erfaringer fra å skalere Kahoot til et verdensomspennende selskap med 28 mill. månedlige brukere. Foto: Christian Høie Lie

LES OGSÅ: Tatt permisjon for å satse på reiseportal

Kahoot! hadde ikke blitt til uten GSA

Da vi intervjuet Brand i mai fjor, fortalte han at Gründerskolen og alumniforeningen har vært svært viktige for ham.

– Erfaringen fra GS har vært ekstremt nyttige. Jeg fikk teste ut egne ideer og ferdigheter i et ekstremt kompetitivt marked. Videre ble jeg eksponert til hvordan USA gjør business i vekstbedrifter og ikke minst fikk jeg bygget et veldig sterkt og godt nettverk både i USA og Norge.

– Jeg har gjort business med og brukt mitt GSA-nettverk aktivt siden vi forlot Boston. Kahoot! hadde ikke blitt til uten GSA, det var nettverket og et alumnimøte som skapte relasjonen mellom meg og Emil Økstad fra NTNU.

I tillegg til Emil Økstad gikk også Martin Grimeland på Gründerskolen i Boston sammen med Johan i 2006. Grimeland er i dag Head of Development hos Kahoot.

 

meetupDu kan bli med i meetup-gruppen vår for å få med deg når det Sofaprat neste gang og hvem vi har invitert til å ta en prat. Du finner hele programmet for 2016 på Meetup.com

facebookEller du kan følge Facebooksiden til Gründerskolen Alumni og gruppen vår hvor sofapratene også vil deles.

Skrevet av Christian Høie Lie, styremedlem i Gründerskolen Alumni

Vil hjelpe andre å tjene penger på leiligheten mens man er på ferie

Konseptet er en slags utvidelse av det kjente AirBnB-konseptet hvor en kan leie ut leilighetene sine til andre. EasyBnB skal hjelpe deg å tjene penger på leiligheten din mens du er borte, og er basert på et smertepunkt som Gründerskolen Alumni Jacob Mørch har kjent på ved flere anledninger selv.

Jacobbcut2Sommeren 2014 var han nemlig på vei til Kina for en sommerskole. Jacob bodde for tiden i Bergen og hadde en leilighet han måtte betale for mens han var bortreist.

Da han kom hjem, endte han opp med å hjelpe sine venner å leie ut deres leiligheter da de reiste bort.

– Dette var jo bare gøy da det gjorde at jeg fikk møte personer fra hele verden som kom for å oppleve Bergen, og jeg fikk vist dem litt rundt, samt bidratt til at mine venner kunne få en ekstra inntektskilde.

Jobber mot “Proof of Concept”

Året etter skulle Jacob til San Francisco for å delta på Gründerskolen og spurte derfor en venn om han kunne overta leiligheten mens Jacob var borte, slik at den kunne leies ut til turister. Mens han satt i San Francisco, og vennen hans sørget for at leiligheten gikk fra én gruppe turister til den neste, tenkte de at dette må jo kunne gjøres på en større skala.

De bestemte seg for å finne ut om dette var et ønske hos flere, og kjørte en testpilot i vinter med 12 leiligheter. Mørch forteller at det er store fordeler for huseier ved dette konseptet, fordi man rett og slett slipper å gjøre noe selv, og det blir dermed en passiv inntektskilde mens man selv er på reise. EasyBnB sørger for levering av nøkler, passer på leiligheten og vasker mellom besøkene.

– I sommer er vi også operative i Oslo, og vi prøver derfor å finne så mange leiligheter som mulig før sommeren slik at vi får testet dette skikkelig ut, sier Mørch.

(Saken fortsetter under bildet.)

Surf FB Cover Editable2

Fikk anerkjennelse fra Skandinavisk akselerator

Noe som har gitt et ekstra boost for EasyBnB var at de ganske tilfeldig bestemte seg for å søke på et event i regi av den finske akseleratoren Startup Sauna. Startup Sauna holdt popup events i Norden, og var blant annet innom Oslo. Her deltok EasyBnB sammen med syv andre startups og pitchet.

– Først skulle beste pitch kåres. Vi hadde ingen store forventinger, og ble overrasket (og selvfølgelig kjempeglade) da vi vant kåringen! Dette har også gitt oss billetter til den kjente Slush-festivalen som holdes i høst. Festivalen er en slags «South By South West» i Norden, sier han og forteller ivrig videre:

Så skulle coachene som var med velge sin favoritt, og jammen vant vi ikke den også! 

Dette gjorde at de ble satt på en “hot list” for akseleratorprogrammet – altså at de har en slags fordel om de søker. Så etter litt tenking bestemte de seg for å søke på programmet som skal begynne i Mai, og nå venter de altså spente på svar.

EasyBnB ønsker først og fremst å satse i Norden så lenge de får markedsvalidert potensialet i konseptet sitt. Neste mål er Stockholm eller København. Teamet har tre co-founders, og fem personer jobber nå med prosjektet. Så dersom du har en leilighet som står tom deler av sommeren, er dette en ypperlig måte å tjene inn litt ekstra penger til ferien på.

POST-GRÜNDERSKOLEN: Søker oppskrift på den perfekte investor pitch – om den finnes.

Denne uken fikk vi dato for vår demo dag. Performance-Board-Group-Investor-Solutions-website-image

For de som ikke er kjent med begrepet betyr dette at vi har en 6 minutters lang pitch foran ca. 200-300 investorer. Den 19. Mai skjer det altså. Til da er det mye som må være klart, og vi har noen spennende uker foran oss. Noe av det aller viktigste er dog å sørge for at pitchen leverer akkurat den informasjonen som investorer er ute etter å vite.

I forbindelse med dette har vi gjort litt research. Jeg lærte mye om dette i sommer gjennom Gründerskolen, og vi har heldigvis mye bra ressurser fra akseleratoren vår her. Allikevel har jo ingen av oss faktisk hatt en ordentlig investor pitch før. Jeg tenkte jeg kunne liste opp de viktigste tingene jeg har forstått at bør være med, men jeg er ekstra interessert i å høre fra dere som kanskje har noe erfaring, kunnskap eller meninger om dette temaet. Hva skal inn i en perfekt investor pitch?

Her er altså de viktigste punktene jeg har trukket ut:

Problem: ”Painkiller vs. Vitamine”
Det betyr rett og slett at problemet du prøver å løse bør være et smertepunkt hos kundene dine. Løsningen din bør kunne hjelpe dem å fjerne denne smerten, heller enn å være et vitamintilskudd for å forbedre hverdagen litt. For å kunne vise at det er et problem bør du ha snakket med kundene dine, og her gjelder det å ikke ha spurt hva de synes om din idé, men faktisk om hva de opplever av utfordringer og problemer.

Marked: Hvem, hvor og størrelse
Hvem er kundene dine – og hvem kan være potensielle kunder ettersom bedriften din utvikler seg? Investorer vil vite hva som er størrelsen på dagens marked, hvor stort det potensielle marketed er og hvor er kundene er. Det siste spørsmålet, angående hvor de er, er også en indikator på hvor du bør være plassert for å vise investorer at du går ”all in”: Du bør være der kundene dine er.

Business model: Hvordan tjener du penger?
Dette er viktig. Investorer ønsker nemlig å få tilbake 10X av sin investering i de selskapene de går inn i. Grunnen til dette er ren matte: Det er ikke mer enn 1 av 10 selskaper som lykkes (om det i det hele tatt er så mange), og dermed må investorer prøve å sikre at ett selskap kan gi tilbake avkastning for de ni som mislykkes. Så hvordan skal du få inn disse pengene? Dette er avhengig av kunder og av produkt.

Team: ”An idea is nothing without execution”
Når investorene tror du skal løse et viktig problem, de tror markedet ditt er stort og de tror du kommer til å tjene penger, så skal de være sikre på at personene bak dette faktisk kan gjennomføre det de står for. Investorer krever gjerne at du legger fra deg alt annet for kun å fokusere på startupen din. De vil vite hvorfor personene i teamet jobber godt sammen, og de vil være sikre på at teamet innehar  rett kompetanse. Her spiller kjerneteamet en viktig rolle, men også rådgivere i selskapet.

Dette er de viktigste punktene jeg har funnet etter litt research. Det må også nevnes at dette er i forbindelse med seed raising – altså veldig tidlig fase. Ettersom man beveger seg inn i Series A, men kanskje spesielt fra Series B og utover, så er det kanskje andre ting investorer fokuserer på. Nå vil jeg gjerne ha innspill fra dere – hva bør vi huske på for å virkelig lykkes på vår demo dag?

Elevator-Pitch1

Stor oppslutning om juridisk gründerhjelp

I begynnelsen av mars inviterte Kluge og Gründerskolen Alumni, i samarbeid med Håmsø patentbyrå, til workshop for oppstartsbedrifter i Oslo. Temaet var hva bedrifter i oppstartsfasen bør være oppmerksomme på når de skal sikre sine viktigste verdier.

Opplegget bestod av fire timers seminar med fokus på ulike aspekter ved en bedrifts IPR-strategi (intellectual property rights). I tillegg fikk fire utvalgte bedrifter speed date med advokater fra Kluge og en patentadvokat fra Håmsø patentbyrå, der det ble gitt individuelt tilpasset rådgivning om samme tema.

– Vi ønsker å bidra til at gründerbedrifter i oppstartsfasen sikrer verdiene sine etter hvert som de oppstår — det har vi sett flere eksempler på at bedriftene kan ha mye å tjene på. Derfor håper vi å komme i kontakt med gründere på et tidlig stadium, sier advokatfullmektig i Kluge, Thomas Hansteen.

Hansteen, som for øvrig er styremedlem i Gründerskolen Alumni, forteller at Kluge er i en prosess for tiden hvor de ser på hvordan de kan gi gründerbedrifter i oppstartsfasen verdifull langsiktig bistand.

– Vi tror det er nyttig å bygge langvarige og tette relasjoner, slik at vi kan gi råd basert på hva som er virkelig er viktig for hver enkelt bedrift, sier Hansteen.

Les også: Tatt pemisjon for å satse på reiseportal

– Nyttig

Et av selskapene som deltok på Kluges gründerseminar var TreatMe, som holder på å bygge opp en markedsføringsplattform for skjønnhet og velvære.

12596323_10156717143655253_462148002_n
FORNØYD: Kristina Aarvold. Foto: Privat

– Kluges grunderseminar var veldig nyttig for vår start-up. Det ga oss et klart bilde på hva vi må tenke på i oppstartfasen når det gjelder etablering av aksjeselskap, kontrakter, varemerke og designregistrering og eventuell etablering av holdingselskap, sier Kristina Aarvold, som var på Gründerskolen i Singapore i fjor sommer.

Les også: Vil hylle gründere som har gått på trynet

Aarvold forteller at selskapet hennes i tillegg fikk innvilget en søknad om fem timer med Kluges gründerhjelp – en gratistjeneste myntet på gründerbedrifter i tidligfasen.

– I vår situasjon hjelper de oss med å få på plass en god avtale mellom oss gründere og tech-partneren vi jobber med. En god avtale fra start er nødvendig og kan spare oss fra mye arbeid senere. Det gjør at vi som gründere kan fokusere på andre oppgaver som salg og markedsføring.

Vil du vite mer om Gründerhjelpen til Kluge? Klikk her for å se betingelser og reglene for tildeling og hva du må gjøre for å søke.

12516808_10156887238935556_850843081_o
JURIDISK BISTAND: Flere av bedriftene som fikk veiledning av Kluge er en del av Gründerskolen Alumni. Her fra arrangementet 4. mars i advokatfirmaets lokaler i Oslo. Foto: Thomas Hansteen

Tatt permisjon for å satse på reiseportal

– Ambisjonen er å bli en global tjeneste folk bruker når de er ute og reiser og som kan bidra til å finne de gode og lokale opplevelsene, sier GSA-medlem Andreas Bollestad Pedersen om oppstartsselskapet Routes.

Andreas Bollestad Pedersen (25) og Michael Gunnulfsen (26) gikk sammen på Gründerskolen i San Francisco i 2013. Etter endt opphold på USAs vestkyst dro de tilbake til Norge hvor begge to startet i rubrikkselskapet Finn.no. Med i bagasjen hjem var også et felles ønske.

– Michael og jeg bestemte oss for å starte noe sammen etter Gründerskolen, forteller Bollestad Pedersen.

Lysten til å starte noe sammen førte til at at de meldte seg på StartupWeekend. Der møtte de på designer Bendik Skotland Hansen (24), som også var mannen med ideen til selskapet Routes. Senere har også Truls Skeie (26), IT-konsulent i Iterate, blitt en del av teamet.

Inkubatorprogram

Etter StartupWeekend har de holdt på med prosjektet på deltid, før de bestemt seg for å ta permisjon fra sine respektive jobber.

Fra midten av januar til midten av februar deltok Routes sammen med 12 andre gründerbedrifter på et intensivt akseleratorprogram i regi av 500 Nordics (den nordiske delen av den Silicon Valley-baserte oppstartsinvestoren 500 Startups).

Ifølge Dagens Næringsliv har 500 Startups investert over 200 millioner dollar (tilsvarende omkring 1,7 milliarder kroner) i mer enn 1.300 selskaper i 50 land.

Routes er ikke det eneste selskapet som 500 Nordics’ har fattet interesse imed tilknytning til Gründerskolen. Også Gründerskolen Alumni-selskapene Graphiq Design Collective (kobler grafiske desginere med oppdragsgivere) og Iris Al (kunstig intelligens for vitenskap) deltok på akseleratorprogrammet til oppstartsinvestoren- og mentoren nylig.

I løpet av akseleratorprogrammet på fire uker fikk Routes ut et produkt i markedet, som nå er tilgjengelig for nedlasting.

(Saken fortsetter under bildet.)

500 Nordics Demo Day - Image by Dan Taylor - dan@heisenbergmedia.com
TEAMET: Michael Gunnulfsen (til venstre), Truls Skeie, Andreas B. Pedersen og Bendik Skotland Hansen. Her fra 500 Nordics Demo Day. Foto: Dan Taylor/MediaPunk.io.

Stor konkurranse

– Ambisjonen er å bli en global tjeneste folk bruker når de er ute og reiser, og som kan bidra til å finne de gode og lokale opplevelsene, sier Bollestad Pedersen.

Han beskriver Routes som en reiseapplikasjon der folk kan finne byguider, i et nytt og innovativt format.

– Brukere lager rutene og deler dem med andre, slik at når du kommer til en ny by kan du enkelt finne unike opplevelser, uten å tenke på planlegging. Hver rute har et kart med veibeskrivelser og kollektiv informasjon, samt aggregerte bilder fra Instagram, og anmeldelser fra Yelp og Foursquare.

(Saken fortsetter under bildet.)

banner.ph4[1]
«A local in your pocket», skriver Routes i selskapets promoteringsmateriell.
Selv om det er stor konkurranse og mange konkurrenter, mener Bollestad Pedersen at det er et marked for deres produkt.

–  Det er mange apper innen det vi holder på med, men vi mener det er ingen som løser det godt nok. Folk bruker i gjennomsnitt over tre apper og ser på 38 reisesider når de reiser. Vi ønsker å redusere dette og gjøre det enklere å planlegge ferien sin, avslutter Bollestad Pedersen.

Skrevet av Christian Høie Lie, styremedlem i Gründerskolen Alumni

Vil hylle gründere som har gått på trynet

I februar gikk det første arrangementet til Fuckup Nights Oslo av stabelen på gründerhuset Mesh. Gründerskolen Alumni-medlem, Magnus Ramstad Dahl (25), har vært pådriver for å få det verdensomspennende konseptet til Norge.

IMG_1134
GLAD I ASIA: GSA-medlem Magnus Ramstad Dahl har god kjennskap til Asia gjennom jobb og studier i regionen. Her spiser han Chili Crab, det mange hevder er Singapores nasjonalrett.

– Vi ønsker å skape en kultur i Norge hvor det er lov å feile. For å få til dette, må man høre historiene om de som har feilet, sier Ramstad Dahl.

En internasjonal innovasjonsrapport, som Teknisk Ukeblad omtalte i 2014, viser at redselen for å mislykkes er den største årsaken til at skandinavere og europeere mellom 18-35 år i EU ikke blir gründere.

Fuckup Nights startet med en vennegjeng i Mexico City som dro ut og fortalte historier om prosjekter og gründerprosjekter som virkelig «fucket» seg opp. Det ble en stor suksess og de gjorde det igjen og igjen. I dag har prosjektet vokst seg så stort at det nå består av en internasjonal organisasjon med månedlige arrangementer i mer enn 150 byer i 54 land.

Ble inspirert i Singapore

Det var under Gründerskolen-oppholdet i Singapore i fjor sommer at Ramstad Dahl fikk øynene opp for konseptet.

– Da jeg ankom Singapore, skaffet jeg meg tidlig oversikt over gründerrelaterte arrangementer og Fuckup Nights var et av arrangementene jeg fikk lyst til å kikke nærmere på, forklarer han.

Én av foredragsholderne Ramstad Dahl fikk høre på arrangementet var en tysk expat (en person som midlertidig eller permanent er bosatt i et annet land enn det landet personen opprinnelig kommer fra) som veltet familieselskapet og som helt åpent stod og pratet foran den fremmøte forsamlingen om hvordan betydelige verdier bygd opp over flere generasjoner hadde gått tapt – ganske uvanlig vil nok en del si – særlig i Asia.

– Dette hadde vært kult å ha i Norge, tenkte Ramstad Dahl og kontaktet organisasjonen i Mexico.

Det første arrangementet gikk av stabelen 25. februar på gründerhuset Mesh i Oslo sentrum. Der fikk de fremmøtte blant annet høre historien til Chess-gründer Idar Vollvik og hvordan det var å tape milliardbeløp på børsen etter at han solgte firmaet til TeliaSonera.

Inngår samarbeid

Hvert event består av tre-fire gründere som forteller en historie om da et prosjekt eller en oppstartsbedrift gikk på trynet. Det neste arrangementet finner sted torsdag 14. april (rett etter påske). Samme ettermiddag arrangerer Gründerskolen Alumni (GSA) Sofaprat for første gang – et månedlig arrangement der vi inviterer gründere og andre spennende personer i GSA-nettverket til en uformell prat om det å være gründer. GSA-medlem Johan Brand i Kahoot er førstemann ut i sofaen. Han kommer for å snakke om voksesmerter, en tematikk han er godt kjent med. Den spill-baserte læringsplattformen som selskapet står bak har nemlig i dag millioner av brukere i hele verden og etter hvert også en stor organisasjon.

Les også: Kahoot kunne ikke blitt til uten GSA

For at du skal kunne få med deg både arrangementet til Fuckup Nights og GSA, har vi inngått et samarbeid. Fra klokken 17.45 prater Johan Brand på GSAs Sofaprat, før man klokken 19.00 kan få med seg Fuckup Nights samme sted (det vil si på Mesh).

Les mer om Sofaprat og Fuckup Nights her.

Skrevet av Christian Høie Lie, styremedlem i Gründerskolen Alumni

 

 

 

POST GRÜNDERSKOLEN: Hvordan rekruttere til en startup?

hdrEtter forrige innleggs entusiasme over hvor spennende det er å jobbe i en startup, var det vel nå på tide å fortelle om litt utfordringer jeg har fått kjenne på så langt. Da har jeg spesifikt ett tema i tankene: Rekruttering. Et tema som her borte blir sagt som et av de mest frustrerende og mest debatterte temaene i tech-verdenen. Vi har så langt ikke kommet i mål med vår rekruttering, men jeg ønsker å dele noen av de erfaringene jeg har gjort meg med prosessen.

  1. Lag jobb beskrivelser som passer til de du skal rekruttere

Alle yrker er forskjellige. Å rekruttere utviklere, som vi trenger nå, er ofte en annerledes prosess enn andre roller i et selskap. Dyktige utviklere bryr seg nødvendigvis ikke om store ord i en veldig appellerende, markedsførende jobb beskrivelse. Utviklere er ettertraktede – de har mange muligheter og kan ofte velge og vrake mellom gode selskaper dersom de er flinke. Etter å ha snakket med flere innenfor feltet er det en veldig positiv fellesnevner: De er ute etter å lære nye teknologier og utvikle sine egne ferdigheter. Dermed trenger de å jobbe med noe utfordrende å nytt.

Til nå har vi prøvd å spille på jobb beskrivelser som skal være appellerende i form av hva produktet vårt er. Vi har prøvd å beskrive hva vi løser, og vi har lagt vekt på at vi er med i en akselerator, i San Francisco, og hva slags opplevelse dette kan bringe. For et par dager siden fikk jeg et tips fra en mentor med en litt annen approach enn det vi har hatt: Beskriv problemet, ikke løsningen. Få problemet til å se stort og utfordrende ut slik at søkere føler at de kommer til å lære nye ting, ha stor innflytelse på produktet og kan vokse sammen med selskapet.

  1. Velg de rette kanalene

Gode utviklere finner man ikke hvor som helst. Man må prøve å nå dem på plattformer hvor de er. Det er ikke verre enn å ta et google søk på hva som er gode kanaler for spesifikke yrker og rett og slett prøve alle for å se hvor du får best treff. Her opplever vi at Angel List og F6S gir oss mange interesserte kandidater, og flere dyktige utviklere som kan være aktuelle for oss. Dermed så har vi funnet våre kanaler, og forhåpentligvis vil vi merke enda større respons hvis vi endrer mer på jobb beskrivelsen.

IMG_20160221_152719.jpg

  1. Spør om hjelp

Det viktigste jeg har lært her så langt er å spørre om hjelp. Snakk med folk som har erfaring, som har vært borti lignende situasjoner, som kanskje har noen de kan sette oss i kontakt med. Folk er veldig villige til å hjelpe og til å snakke om sine egne erfaringer. Dette har hjulpet oss veldig godt på vei, og er noe jeg absolutt anbefaler andre å gjøre. Det trenger ikke heller være noen man kjenner personlig, men en kan spille på det at de har akkurat det type erfaring eller bakgrunn som en trenger å lære mer om. En halvtime av deres tid kan være utrolig verdifull for din fremgang.

Vår største utfordring akkurat nå er at vi ikke bare leter etter en hvilken som helst utvikler, men vi leter etter en person som kan være med å lede et software team i fremtiden. En fremtidig CTO – en potensiell Co-founder. Det er ikke helt vanlig å mangle en teknisk leder så tidlig, noe som skaper en stor del utfordringer for oss. Vi kan ikke tilby millionlønn, så det vi må finne er noen som virkelig tror på visjonen vår og ønsker å ta risiko med oss. Gjennom å snakke med gründere som har lang erfaring, andre utviklere og lederpersoner så har vi fått veldig mange tips på hva slags person vi bør se etter og hvordan vi kan prøve å finne dem. En annen veldig viktig ting er at de er villige til å se i sitt eget nettverk om de vet noen som kunne passet, eller noen andre som kunne hjulpet oss. Jeg håper gründere i Norge også opplever denne mentaliteten i næringslivet og økosystemet – at det er enkelt å spørre om hjelp og at folk er villige til å legge inn en innsats for å faktisk hjelpe til.

Jeg håper at jeg om noen måneder sitter med enda flere gode tips, men en ting som også er viktig er å se an alt etter hva slags selskap man er i og hva slags folk man ønsker. Det er to essensielle ting når det kommer til å finne den rette personen: At personen er dyktig og at den passer inn kulturelt. Det siste er kanskje det viktigste da man faktisk må kunne trives sammen for å jobbe godt sammen og overkomme de utfordringene en støter på i løpet av reisen. Å rekruttere i en startup har ikke noen rett frem fasit, men det gjelder å finne de metodene som passer for sin egen startup og sitt eget team.

 

Frustrasjon i bokollektivet i Bergen resulterte i en app

Den første ideen til appen Towning oppstod i et bokollektiv til en guttegjeng under studietiden i Bergen. Bakgrunnen var en felles frustrasjon over hvor vanskelig det var å holde oversikt over hvilke venner som skulle ut på byen.

– Vi opplevde et behov for en plattform der man kunne innhente informasjon om hvem av vennene sine i nærheten som skulle ut på byen, uten å måtte ta kontakt med alle individuelt, sier Alexander Gaden, som tok Gründerskolen i Singapore sommeren 2013.

Med seg på laget har han Jan Tallaksen Hanekamhaug (Gründerskolen-student i Boston 2014), Mathias Stenberg og Fridtjof Berge. I tillegg har firmaet knyttet til seg to ressurspersoner i Tim Nilo og Martin Schütt, som er investorer og med i styret. Begge de to sistnevnte tok Gründerskolen i Singapore i henholdsvis 2011 og 2012.

Gründerkonkurranse ga ideen fart

Etter at flere av guttene hadde vært på Gründerskolen og lært mye om hvordan man skriver en forretningsplan, bestemte de seg også for å delta på Venture Cup i Bergen med ideen.

– Med en tredje plass i denne konkurransen og invitasjon til den nasjonale finalen, innså vi at denne ideen hadde potensialet, forteller Gaden.

Guttene samlet deretter sammen de forskjellige medlemmene i teamet, noen eksterne investorer og rådgivere for å utvikle applikasjonen. Før utviklingen ble satt i gang så tok vi ideen et steg videre for å også tilby brukere en oversikt over hvor på byen venner er.

I dag er ideen blitt til en app hvor du kan ha kontinuerlig oversikt over hvilke utesteder vennene dine er på.

Tanke for både forbruker og det kommersielle

­Dagens Næringsliv (DN) skrev på tampen av fjoråret om oppstartsselskaper som prises til hundrevis av millioner kroner – før de egentlig tjener ordentlig penger og har en solid finansieringsmodell på plass, som forsvarer prisingen av selskapet.

Et av selskapene som ble nevnt som eksempel i artikkelen til DN var Kahoot. Det onlinebaserte quiz-spillet, som har blitt svært populært globalt, har eksempelvis 25 millioner brukere i måneden, men tjener i realiteten nesten ingenting i dag. Likevel er selskapet priset til 55 millioner kroner, ifølge DN sine beregninger. Kahoot er for øvrig startet av Johan Brand, tidligere student ved Gründerskolen i Boston.

I motsetning til en del oppstartsselskaper innenfor teknologi og IT i dag, som altså nesten utelukkende fokuserer på økt brukermasse, har teamet bak «Towning» også tenkt på hvordan de skal tjene penger på produktet.

– Målet til applikasjonen er todelt. Fra et brukerperspektiv er målet å revolusjonere måten venner koordinerer en kveld på byen og holder oversikt over hvor deres bekjente, som skal ut, er i løpet av kvelden, sier Gaden.

Fra et utelivsbransjeperspektiv er målet til guttene å «disrupte» måten utelivet kommuniserer og markedsfører seg til sine kunder.

– Med Towning vil utesteder kunne samle inn og analysere data til å avdekke hvem deres faktiske- og potensielle kunder er, noe som vil gi muligheter for en betraktelig høyere treffsikkerhet på markedsføring og merkevarebyggings beslutninger. Utestedene vil også kunne interagere direkte til kunder som faktisk er ute i deres nærområde i realtid gjennom skreddersydde varslinger og meldinger.

Gaden nevner også at beacon-teknologi vil være en viktig del for «Towning» sin kommersielle suksess.

Derfor skal appen lykkes

Etter å ha lest denne artikkelen, lurer mange sikkert på om det virkelig er nødvendig med ytterligere en app på smarttelefonen? Helt avslutningsvis måtte vi derfor spørre hva guttene mener skiller appen deres sammenlignet mot tilsvarende apper, slik som for eksempel Apple sin «Friend Finder».

– Location sharing har vært en nøtt mange store aktører har prøvd å knekke. Apple sin Find Friends, Facebook sin Nearby friends og Foursquare sin Swarm har alle forsøkt, og i mer eller mindre grad lykkes, sier Gaden.

– Det som er unikt med Towning er at denne lokasjonsdelingen er spesifisert til den sammenhengen der brukere virkelig vil vite hvor venner befinner seg, nemlig i en utelivssetting.

IMG_4926

FORNØYDE: Gründerne av appen «Towning» Jan Tallaksen Hanekamhaug (t.v.), Alexander Gaden (midten) og Martin Schütt.  De øvrige i teamet hadde ikke anledning til å stille opp på denne «selfien» da de var på reise utenlands.

Skrevet av Christian Høie Lie, styremedlem i Gründerskolen Alumni.

GSA har intervjuet gründerne bak WayaWaya

merete og iris i wayawaya

11816344_1125907294090981_239946934942309984_o

 

– I dag syr kvinnene i Zambia motevesker som selges i Norge

Merete Løken har bakgrunn innen sport og psykologi, har jobbet et år i Zambia gjennom Idrettens Fredskorps og en periode i Cape Town, Sør-Afrika. Iris Nikolaisen har bakgrunn innen ergoterapi og har jobbet innen offentlig helse og rehabilitering. Hun har erfaring fra samfunnsbasert rehabilitering i Zambia. Vi har tatt en prat med dem.

1. Hvorfor valgte dere å bli gründere og hva er forretningsideen til selskapet?

Vi bestemt oss for å starte et sosialt entreprenørskap allerede før vi begynte på innovasjon og entreprenørskap på Ås i 2011. Vi utvekslet til Zambia som fredskorpsere i 2010, hvor vi ble gode venner. Begge interesserte seg for kvinners rettigheter og etter å ha blitt kjent med fantastsike kvinner og den zambiske kulturen, fikk vi ideen om å starte en systue for å skape arbeidspasser til kvinner. Vi hadde ingen erfaring fra gründervirksomhet, så før vi reiste hjem fra Zambia bestemte vi oss for å ta master og reise ut med Sos.Ent. Universitetstiden har fungert som et nyttig verktøy og springbrett for å utvikle ideen til det den er i dag. Under Sos.Ent lærte vi mye om den doble bunnlinjen, sosial og økonomisk bærekraft, den sosiale verdikjeden m.m. Alt har vi dratt nytte av i etterkant. I tillegg har vi blitt nære venner med helt fantastiske mennesker. Gjengen vi reiste til Cape Town sammen med har betydd mye for oppstarten av WW og er vaskeekte ambassadører for WayaWaya.

2. I hvilken fase er selskapet deres i dag? Og hva er neste fase?

Offisielt ble vi et ideelt foretak i Zambia høsten 2013. I løpet av denne tiden har vi gjennomført et opptreningsprogram for 7 kvinner, testet markedet vi ønsker å bli en del av, skapt god forståelse for produktet, knyttet viktige nettverk i utlandet og har formet et bilde av hvordan bransjen og veskemarkedet er. Denne perioden har fungert som en pilot. Neste steg er kommersialisering og vi starter nå (!!) Høsten 2015 setter vi opp AS i Norge, lanserer nettbutikk, utvider treningstilbudet i Zambia og øker kvaliteten på skinnproduktene våre.

En av de største utfordringene for oss har vært å balansere forholdet mellom å være venner, kollegaer og studievenner.

3. Hva er den største utfordringen dere har møtt på som gründer? Og ikke minst; hva er din største opptur?

En av de største utfordringene for oss har vært å balansere forholdet mellom å være venner, kollegaer og studievenner. Vi gjorde alt sammen og det til tider var/er det svært vanskelig å bevare profesjonalitet rundt avgjørelser når man er vant til å slenge med leppa som venner. Vi er utrolig glad i hverandre, samtidig kan pengekniper og tidsklemmer skape noen kjipe situasjoner. Å bevare vennskapet er det viktigste og kanskje også den tyngste jobben i et nært gründerteam! Vår mantra når vi står midt i det er «luft, kjærlighet og litt krig. Det må til». Det er også utfordrende at vi bor langt fra hverandre, samt at Merete har en 100 % jobb ved siden av. Ting tar tid i Zambia, treningen og vår første kolleksjon har tatt oss nesten 2 år å lage, det har til tider vært økonomisk utfordrende.

Vi har hatt mange oppturer siden vi startet opp, det mest givende er å se at WayaWaya utgjør en forskjell for de som jobber der. Det er det WW handler om! Vi kan også nevne den enorme støtten i oppstarten, alle bestillingene som kom da vi startet opp. Det var alfa o mega for at vi i det hele tatt kunne starte prosjektet. Det var også veldig gøy å bli stemt frem som «månedens grunder» i Enkel Oppstart sin konkurranse, samt få to priser under NM for Studendbedrift. Det var en stor opptur å få vår første frivillige til organsisasjonen og generelt når folk har trua på konseptet vårt.

4. Har erfaringen fra Gründerskolen vært nyttig i forbindelse med deres egen oppstart? Hvis ja, på hvilken måte?

(Se svar 1.) I tillegg og kanskje litt tilfeldig, traff vi på en designer i Cape Town som har vært til stor hjelp. Hun lærte oss å lage skinnvesker. Satte til side egen produksjon i nesten en måned for å gå gjennom alle detaljer som er viktige i veskeproduksjon. Det ga oss to priser under NM; beste sosiale entreprenør og beste profilering!

wayawaya
F.V. Iris Helen Nikolaisen, Merete Løken, Birgit Berglund, Liv Signe Navarsete.

5. Dersom dere ble invitert på lunsj med administrerende direktør i Innovasjon Norge, Anita Krohn Traaseth, hvilket råd ville dere gitt henne og ledelsen i Innovasjon Norge i deres arbeid med gründere?

Hva med å starte et grunderstipend? Ala lånekassen? Dersom man klarer å matche fortjeneste med det man låner over en gitt tidsramme så får man 50% i stipend og betaler resterende beløp med like lav rente over like lang tid som et studielån. Det er jo like stor/liten garanti for en bærekraftig jobb både etter studie og når man prøver seg som grunder. Er ikke det en god investering?

6. Hva er deres råd til neste års studenter ved Gründerskolen som reiser utenlands for studier og internship?

Ikke heng dere opp i hva som er riktig, poenget er jo at man kan teste ut hva man vil når man er student. Man har mye friere tøyler i praksis, enn når man trer inn i arbeidslivet. Så ikke nøl med å ta på dere de utfordrende oppgavene ute i praksis 🙂

mereteogiris

Hjemmeside: www.wayawaya.no
Instagram: @wayawayabags

Skrevet av Linda Therese Myrvang, styremedlem i Gründerskolen Alumni

Hjelper konsulentfirmaer med å synliggjøre kompetanse

Under Startup Weekend i Oslo for tre år siden møtte GSA-medlem Nicolai Rønneberg Nielsen tilfeldigvis Erling Wegger Linde. Noen måneder senere, midt under innspurten på masteroppgaven, fikk Nicolai en telefon fra Erling som hadde et kjempespennende prosjekt han ønsket bistand med. Resultatet ble firmaet CV Partner.

Firmaet hjelper konsulentfirmaer å dokumentere og kommunisere hvilken kompetanse deres konsulenter besitter. Kundene deres bruker CV Partner som et verktøy i forbindelse med salg (tilbud, anbud og rammeavtaler) og kompetanseanalyser/utvikling.

– Vi ser et behov for vårt produkt i alle kunnskapsbedrifter, det være seg entreprenører, advokatfirmaer eller andre rådgivningsbaserte selskap, sier Nicolai Nielsen.

Fra Word til CV Partner

En av CV Partner sine kunder er Webstep med nærmere 400 ansatte. De blogget for noen måneder siden om en enklere hverdag etter å ha tatt i bruk CV Partner sitt verktøy. Tidligere brukte selskapet mye tid og energi på å innhente, oppdatere og kommunisere konsulentenes kompetanse da alt foregikk i Word.

Nå som vi har tatt steget fra Word til CV Partner åpner det seg nye muligheter for kundekommunikasjon. I tillegg til CV-er er det enkelt å lage kompetansematriser, prosjektpresentasjoner og produktblader som er skreddersydd i forhold til hva våre kunder er opptatt av. Mens vi før brukte masse tid på å innhente informasjon om hvem som kunne hva, kan vi nå visualisere hva vi kan, hvilke bransjer vi er representert i, hvilke kunder vi jobber med og hvilke konsulenter som har bistått med hva i de ulike prosjektene.”

Ekspansjonsplaner

Selskapet har siden oppstarten fokusert på konsulentfirmaer basert i Norge innen IT-bransjen. De har kunder som Sopra Steria, Webstep, Computas og Miles.

– Vi har troen på langsiktig organisk vekst og har allerede startet vårt inntog i Sverige og Danmark. På lengre sikt er målet å ha kunder over hele verden.

Ikke tilfreds med status quo

Nicolai Nielsen har bakgrunn fra interaksjonsdesign ved UiO og Gründerskolen i San Francisco fra sommeren 2010. Han forteller om ønsket om å bli gründer.

– Jeg har alltid vært opptatt av å forbedre ting og aldri vært fornøyd med status quo. Hvis man skal overleve som bedrift er man nødt til å endre, uansett hvor bra det går. I store firmaer og konsern er det ofte lang vei fra ide til utførelse, en ide skal ofte gjennom en del internpolitikk, hvor beslutningstakerne som oftest sitter høyt i organisasjonen med et ønske om stabilitet fremfor endring.

– Som gründer har man mulighet til å gjøre ting, se hvordan det fungerer i praksis, og så eventuelt endre det etter at man ser hvordan det går. Det er utrolig deilig å jobbe med rask, kontinuerlig forbedring!

Erfaringen fra Gründerskolen

– Gründerskolen ga meg først og fremst et globalt perspektiv. Jeg sitter også igjen med mye tanker rundt caseoppgavene vi hadde på Berkeley. I Norge har man ofte en teori om at universitetene ligger i forkant når det gjelder utvikling, men med dagens innovasjonshyppighet, spesielt innen IT, er det naivt å tro at man ikke kan lære noe av historier fra andre bedrifter. Bare se hvor nært forhold universiteter som Berkeley og Stanford i Silicon Valley har til næringslivet.

– Ta initiativ og vær nysgjerrig

Rønneberg gir avslutningsvis noen råd til årets studenter ved Gründerskolen.

Sett dere godt inn i hva de forskjellige bedriftene jobber med, og når dere første dag er hos den nye bedriften – ta initiativ og vær nysgjerrig. Når bedrifter henter inn interns, vet de ofte ikke selv hvilket ubrukt potensial de har hentet inn. Får dere nyss om noe ”meet-ups”? Dra dit!

– Og ikke glem å ha det morsomt, det å være gründer handler jo om nettopp det – elske det man holder på med og glede seg til å gå på jobb. Bli med på alle turer dere kan og bli kjent med alle de andre – du kommer ingen steder uten et nettverk.

Skrevet av Marie Tørvold og Christian Høie Lie, styremedlemmer i Gründerskolen Alumni

– I stedet for å NAVe brukte jeg tiden på å skrive forretningsplan

silje-landevåg-get-inspired

Vi har intervjuet GSAer Silje Landevåg angående oppstarten av den suksessfulle nettbutikken Get Inspired. Selskapet ble etablert i 2009 og har et mål om å omsette for 60 millioner kroner i 2015. 

Jeg møtte et tøft jobbmarked da jeg var ferdig utdannet. I stedet for å gå hjem og nave brukte jeg tiden på å skrive forretningsplan. Jeg viste den til pappa, og han oppmuntret meg til å komme i gang. Uansett utfall ville det vært en enorm erfaring å ha med seg, og jeg satset ikke mer penger enn jeg hadde «råd» til å tape.

Forretningsideen har endret seg underveis. Først lagde jeg treningsdvd-er faktisk, men fra og med januar 2011 var Get Inspired blitt en Nettbutikk med Treningsklær til sporty jenter. I dag er vi store på sko og sportswear også.

Vi har kommet langt synes jeg. Vi er bortimot 20 ansatte og skal omsette for rundt 60 millioner i 2015. Vi er nok en av de største nettbutikkene innen Treningsklær i Norge. Vi har ikke tenkt til å stoppe veksten enda, så vi ser mot nye mål. Kanskje begynner vi å titte over landegrenser etter hvert også?

Utfordringer og oppturer

Det har vært mange forskjellige utfordringer underveis. Når du tror du har kontroll på noe, dukker det alltids opp noe nytt. F.eks det å være en leder er noe helt annet enn det å være en gründer, og det er mye å sette seg inn i når man har ansatte. Ellers så var de to første årene uten inntekt, og uten særlig god respons veldig tung. Jeg var alene om alt og hadde ingen å sparre med. På et tidspunkt var jeg i ferd med å gi opp.

Min største opptur var vel den dagen den løsnet. Det var et vendepunkt etter at KK.no skrev en artikkel om en tights som det kun var jeg i Norge som solgte. Bestillingene haglet inn – det var lykkefeeling det! Etter hvert begynte jeg å få kunder i databasen som også kjøpte nyheter når de kom. Sosiale medier har også helt klart vært en suksesskriterie for Get Inspired.

– Hvorfor tror du at du har lyktes som gründer?

– Helt klart arbeidsinnsatsen min. Jeg har jobbet ekstremt mye, og svært målrettet. Jeg har hele tiden hatt en god magefølelse og en vilje av stål til å få det til. Jeg tror personene bak en forretningside er avgjørende for om ideen blir en suksess. Det at jeg hele veien har vært så personlig via sosiale medier har også gitt meg et fortrinn. Kundene føler de kjenner oss, og det gjør det mer trygt å handle hos oss. Vi ønsker at kundene skal føle at de handler av noen, og ikke kun et nettsted.

Gründerskolens verdi

Spesielt det å lære hvordan skrive forretningsplan har hjulpet et godt stykke på vei. I tillegg er det veldig positivit å være i et miljø hvor det er fokus på innovasjon og entreprenørskap, det gjør at man blir ekstra gira på å starte noe. Jeg lærte utrolig mye det semesteret, synes generelt hele Gründerskolen er et suverent studie!

Siljes råd for kommende studenter til Gründerskolen

Selv var jeg på Gründerskolen i Shanghai, og det var helt rått! Det var ekstremt mye å gjøre, men det må man bare være innstilt på. «Hard work is the key to success», vettu. I tillegg er det viktig å knytte nettverk, så litt «vinos» innimellom må man også prioritere.

Se nettbutikken på: www.getinspired.no

Skrevet av Linda Therese Myrvang, styremedlem i Gründerskolen Alumni

Fra genetiker til viking!

Andreas @ Superhero Scramble

Vi har snakket med Andreas Dietzel, initiativtakeren for Viking Race. Han har en akademisk bakgrunn i molekylær genetikk og var på Gründerskolen i Boston, våren 2006.

I løpet av Gründerskolen og oppholdet i Boston oppdaget jeg at forretningsutvikling og gründer-tankegang falt meg veldig naturlig. Jeg har en akademisk bakgrunn i molekylær genetikk der ord som salg og markedsføring var som å banne i kirka, men innså etter Gründerskolen og videre utdannelse innen entreprenørskap at alt jeg manglet var en ide jeg kunne brenne for før jeg kunne sette i gang.

Forretningsideen «Viking Race»

Vi arrangerer rett og slett hinderløp for ungdom og voksne i skogen.

Forretningsideen til Viking Race er en «ny» type fysisk utfordring som vi mener det er stort behov for i vår stadig mer stillesittende hverdag. Vi arrangerer såkalte Obstacle Course Races (OCR) der vi tar med folk tilbake til tiden der løping, krabbing, hopping, klatring og bæring av tunge ting var en naturlig del av hverdagen. Vi arrangerer rett og slett hinderløp for ungdom og voksne i skogen. OCR, er som så mye annet, kjempestort i utlandet, ledet av globale aktører som Spartan Race og Tough Mudder. Viking Race er den største norske aktøren, og vårt mål er å få folk opp av sofaen og ut i skogen. Vi har et lavterskel 5K-løp som alle kan fullføre, et tøffere 10K-løp med tøffere hinder (blant annet isbading), også jobber vi mot en halvmaraton-versjon i 2016. 5K er den desitert mest populære versjonen hittil.

Vårt mål er å få folk opp av sofaen og ut i skogen!

Det magiske punktet

Jeg og co-founder Ena Babic startet planlegging i mai 2012 og opprettet et DA samme høst. Etterhvert fikk vi med oss flere partnere og opprettet AS rett før vår første event i 2013. I år kommer vi til å kjøre events nummer 4, 5 og 6 men vi som sagt er fortsatt i bootstrapping-fasen. Neste fase blir «leap of faith»-fasen der en av oss slutter i vår fulltidsjobb og gjør Viking Race 80 timer i uka isteden for å jobbe for noen andre 40 timer i uka.

Vi må treffe det magiske punktet mellom nok antall deltakere og nok sponsorer til at vi kan ta ut nok cash til å lønne i hvertfall en av oss – derfra kommer Viking Race til å eksplodere. Vi er i en typisk Catch 22 situasjon nå der vi må bli større slik at en av oss kan jobbe fulltid, men en av oss må jobbe fulltid for at vi skal bli større.

Hadde jeg ikke hatt kone og barn å forsørge så hadde jeg skaffet meg deltiddsjobb som gulvvasker, bodd i et bøttekott og jobbet med Viking Race resten av tida.

De største utfordringene er alle «nei» og stengte dører

Men som Gründer, gir man seg aldri. De 9 nei man får er verdt det ene ja-et. En annen utfordring er team-sammensetting. Vi kjørte en «If not you, then who? If not now, then when?»-tilnærming, så vi består av folk som vil bringe den internasjonale OCR-trenden til Norge. Vi hadde spart oss for mye bry om vi på teamet hadde hatt en med eventproduksjon bakgrunn, en med online markedsføringsbakgrunn og en med et bra nettverk innen trenings- og sportsbransjen i Norge – men alt vi manglet av kunnskap veier vi opp med entusiasme, og vi lærer alt vi trenger å kunne mens vi går.

Fornøyde deltakere

Den største oppturen må være kombinasjonen av de få «Ja» og «kanskje» vi fikk sammen med vel gjennomført første arrangement. Selv de vi fikk «nei» av kontaktet vi igjen hver gang vi hadde kommet et lite steg videre, så vi endte opp med førstevalgene våre til slutt når det gjaldt en del av samarbeidspartnerene. Første arrangement med 500 fornøyde deltakere var ekstremt stort for oss som aldri hadde arrangert et 60 meter gateløp engang. 5 kilometer terrengløp i skibakker med hinder ble en stor suksess med Aftenposten, Dagens Næringsliv og TV2 Nyhetene på plass!

Gründerskolens betydning

Det Gründerskolen gjorde for en forvirra genetiker som meg var å vekke min iboende interesse for entreprenørskap – jeg er usikker på om jeg hadde funnet min interesse for forretningsutvikling hadde det ikke vært for GS. En av de første dagene i Boston så holdt professoren i Entrepreneurial Management en intro-presentasjon til entreprenørskap og gründere som var basert på filmen The Matrix – den presentasjonen gikk rett hjem hos meg!

Denne nyoppdagede interessent gjorde at jeg studerte enda mer entreprenørskap på Boston University, gjennom et veldig bra internasjonalt program – etter det ble jeg ansatt i et management consulting-firma i Boston som spesialiserte seg på biotech, og det var en veldig bra skole for en som hadde null bakgrunn i økonomi, finans, strategi, osv. Gjennom den stillingen fikk jeg så tilbud fra Innovasjon Norge om å være rådgiver og hjelpe norske biotech-bedrifter inn på det amerkianske markedet.

– Dersom du ble invitert på lunsj med administrerende direktør i Innovasjon Norge, Anita Krohn Traaseth, hvilket råd ville du gitt henne og ledelsen i Innovasjon Norge i deres arbeid med gründere?

Fantastisk spørsmål, spesielt siden jeg allerede har hatt denne muligheten!

Jeg nevnte bl.a. at unge og ambisiøse Innovasjon Norge-ansatte må opp og frem (les: meg selv og en del andre). Det er mange internt som virkelig brenner for entreprenørskap, disse må få lov til å skinne og gis mer frie tøyler til å hjelpe norske gründere.

Videre nevnte jeg at rådgivningstjenestene må markedsføres bedre utad. Hos Innovasjon Norge i Oslo sitter rådgivere som er eksperter på immaterielle rettigheter (IPR) som veileder gründere i hva kjerneverdien i din bedrift er, om den bør beskyttes og hvordan (patent, varemerke, design, know-how, forretningshemmeligheter, osv). Eksperter på internasjonale handelsregler finnes også (om du ikke vet hva FCA er under Incoterms og ikke vet hva remburs er så ta kontakt med dem før du sender varer ut av Norge).

En annen ting jeg nevnte var at Innovasjon Norge må slutte med «top down efforts». At det ikke må være kommiteer og utvalg som sitter på bygget i Akersgata og finner opp den ene og den andre strategien eller satsningen. Man må ut og høre med norsk industri og norske gründere på hvordan Innovasjon Norge best kan hjelpe. På meg så virker det som dette arbeidet er godt i gang! #drømmeløftet

Dietzels råd til nye gründerskolestudenter

Hvor enn du skal, ikke bli sittende hjemme, gjør lekser og se på filmer på PCen. Kom deg ut og bli kjent med de lokale og andre gründere – lær av disse! Skal du til Boston så er det stor sjanse for at du vil jobbe for et firma som holder til på Cambridge Innovation Center eller MassChallenge – på de to stedene finnes det masse bra folk! …også, gjør lekser!

Skrevet av Linda Therese Myrvang, styremedlem i Gründerskolen Alumni

Hjelper spanjoler inn i det norske arbeidsmarkedet

Jo Grimstad var allerede gründer før han tok Gründerskolen. Oppholdet i Singapore var likevel lærerikt for hans arbeid med eget oppstartsselskap som satser på online språkopplæring.

– Erfaringen fra studiene og praksisen på Gründerskolen har hjulpet meg med å tenke større. Nå føler jeg meg blant annet mer åpen for å ta inn ekstern investering for å kunne vokse raskere og større enn det som var tilfelle tidligere.

Lidenskapelig interesse avgjørende

Grimstad som har en mastergrad i kommunikasjonsteknologi fra NTNU har i flere år hatt en drøm om å skape noe eget. Han forteller at en ønske om å bli gründer ikke alltid er tilstrekkelig for å starte et nytt selskap.

– Det første IT-selskapet jeg startet var i eiendomsbransjen, men jeg innser nå i ettertid at jeg startet det selskapet bare for å starte noe, uten å være lidenskapelig interessert i temaet eller problemet vi forsøkte å løse.

– Dersom man ikke virkelig brenner for det man prøver å skape, blir det vanskelig å legge ned en langsiktig innsats.

GSA-medlem, Jo Grimstad, satser på online språkopplæring.
GSA-medlem Jo Grimstad satser på online språkopplæring.

Satser på språkopplæring

Et stor ønske om å gjøre læringsprosser enklere og mer effektive, samt interessen for å kombinere utdannelse med Internett-teknologi (EdTech), gjorde at Grimstad for et par år siden valgte å etablere selskapet Educativo.

– I første omgang fokuserer vi på online språkutdanning rettet mot spansktalende, der den største kundegruppen består av ingeniører og helsepersonell fra Spania som har behov for å lære et nordeuropeisk språk på grunn av finanskrisen i Sør-Europa.

Forretningsmodellen består av å tilby kurs på Internett tilgjengelig via web- og mobilapplikasjoner, og at kundene betaler et månedlig beløp for tilgang til kursene.

Genererer inntekter

Etter er par år med forberedelser er selskapet nå helt i begynnelsen av å generere inntekter. Målet er å gå i pluss samt utvide til to nye markeder i løpet av 2015.

– Den tekniske plattformen er klar til bruk, så fokus nå er å gjøre justeringer på innhold og funksjonalitet slik at produktet passer best mulig til det brukerne trenger, og at flest mulig av dem kommer tilbake regelmessig.

– Etter å dekke skandinaviske markeder i 2015, er planen i neste fase å ekspandere til to nye språk året etter. Og ettersom tre personer som jobber i selskapet befinner seg i Argentina, er det sannsynlig at vi etablerer fysisk kontor i Buenos Aires etter hvert.

– Å feile er greit

Anita Krohn Traaseth har siden hun ble ansatt som administrerende direktør i fjor høst snakket med hundrevis av bedrifter, organisasjoner og gründermiljøer for å få svar på hvordan norsk næringsliv skal løftes inn i fremtiden og stimulere til økt innovasjon. For å hjelpe ledelsen i Innovasjon Norge spurte vi Grimstad om hvilket råd han ville ha gitt Krohn Traaseth og ledelsen i Innovasjon Norge i deres arbeid med gründere.

– Jeg tror det kunne vært nyttig for Innovasjon Norge å signalisere veldig tydelig overfor nye gründere at det å feile første gangen man prøver å starte et selskap er greit, så lenge man tar lærdom av prosessen og fortsetter å prøve.

– Selvfølgelig må Innovasjon Norge velge ut de prosjektene med størst sannsynlighet for å bli konkurransedyktige, men samtidig kunne det vært nyttig å drive litt “utdanning” av folket og potensielle gründere om at hensikten med det første målet man setter seg ikke nødvendigvis er målet i seg selv, men hvordan gründeren/selskapet utvikler seg i prosessen, avslutter Grimstad.

Skrevet av Christian Høie Lie, styremedlem i Gründerskolen Alumni

Gründerlivet som ga mersmak

Victoria Våpenstad, nyutdannet jurist valgte å bli gründer etter en sommer som student og praktikant i Singapore. Med selskapet Youin vil hun forandre måten folk møtes på.

– Visjonen til selskapet er å få folk til å møtes oftere, og mer spontant, forteller Victoria Våpenstad.

– Den følelsen folk beskriver når de møter en god venn på gata eller tilfeldig på et arrangement – den ønsker vi å gi folk oftere ved å tilrettelegge for spontane møter. Det de fleste sier er at spontane møter er mye bedre enn de planlagte.

Victoria Våpenstad på jobb i Singapore sommeren 2014 for OurHealthMate som en del av Gründerskolen. Her med Per Martin Sandtrøen som også var praktikant i samme selskap.
Victoria Våpenstad på jobb i Singapore sommeren 2014 for OurHealthMate som en del av Gründerskolen. Her med Per Martin Sandtrøen som også var praktikant i samme selskap.

Fra idé til utviklingsfase
Ideen til selskapet ble først til på Gründerskolen i Singapore sommeren 2014. På National University of Singapore traff Victoria på professor Douglas Abrams som underviste de norske studentene i entreprenørskap. Han hadde så stor tro på ideen og menneskene bak ideen at han satte de i kontakt med en inkubator i Bangkok.

Etter en innholdsrik og spennende sommer i Singapore, dro Victoria etter et kortere opphold i Norge i fjor høst tilbake til Asia med medgründer Mari Lindeng Larsen. Etter jul flyttet selskapet inn hos StartupLab på Forskningsparken hvor utviklingen av selskapet fortsetter.

– Selskapet er i dag pre-funding. Vi tester hypotesen vår og driver produktutvikling basert på feedback. Til nå har vi så vidt testet en tidlig Alpha-versjon, så blir det en større og mer omfattende Beta-test frem mot august 2015.

Fikk kontrakt med UiO
– I august skal vi bruke vår løsning til å fasilitere møter mellom faddere og fadderbarn under fadderuka 2015 på UiO. Så fort vi får testet hypotesen i en stor nok skala og bekreftet at det er noe å gå videre med, vil neste fase være kommersialisering og ekspansjon.

Takker Gründerskolen for egen oppstart
– Erfaringene fra Gründerskolen har definitivt vært nyttig. Uten Gründerskolen er det ikke sikkert jeg hadde jobbet som gründer i dag. Gründerskolen forteller deg både om mulighetene og utfordringene som ligger i entreprenørskap. Samtidig opplever du en støtte og motivasjon i alle de menneskene du har møtt som også har startet noe eget.

– Sist men ikke minst; man lærer at det ikke er negativt om det ikke går akkurat den veien du hadde forespeilet. Entreprenørskap handler også om å feile og lære av dette, og gjøre det bedre neste gang.

DemoDay i Bangkok: Victoria og Mari her fotografert sammen med professor og investor Douglas Abrams i midten.
DemoDay i Bangkok: Victoria og Mari her fotografert sammen med professor og investor Douglas Abrams i midten.

Ønsker mer risikovillighet
Victoria etterlyser mer risikovillighet i det norske gründermiljøet.

– Norges innovasjonsmiljø må bli mer risikovillige. Trygghet er ikke nøkkelen til innovasjon. Risiko og innovasjon går gjerne hånd i hånd. Mange andre land har kommet lang i å omfavne risiko som noe positivt. Høy risiko er noe de fleste gründere lever med i aller høyeste grad, det burde Innovasjon Norge også gjøre i større grad.

Skrevet av Christian Høie Lie, styremedlem i Gründerskolen Alumni

GSA-er Hans Martin Eikerol og Eirik Stien fra NTNU promoterer sin nye StartUp

skillsessions.no
F.V. Eirik Stien og Hans Martin Eikerol

 StartUp-firmaet Skillsessions AS promoterer seg i Oslo

Møt menneskene bak skillsessions, en gjeng med dedikerte unge mennesker som bryr seg om læring, trening og personlig utvikling!

Forretningsideen går ut på et møte mellom to eller flere mennesker, hvor det utveksles kunnskap og ferdigheter.

Skillsessions fokuserer på fire områder:

  1. Plan/planlegging av treningen
  2. Konsentrasjon/dedikasjon til treningen
  3. Repetisjon/gjentagelse av handlingen under trening
  4. Tilbakemelding/refleksjon av gjennomføring og forbedringspotensialet

Alle fire deler er avgjørende for å få maksimalt ut av treningen, uavhengig av om det er snakk om fysisk trening, mental trening, eller kunstnerisk ferdighetstreningSkillsessions AS vil at alle mennesker skal få mest mulig ut av hver skillsession, og de jobber derfor med å legge forholdene til rette basert på de fire prinsippene om plan, konsentrasjon, repetisjon og tilbakemelding.

Grunnleggerne

Hans Martin Eikerol – Utvikler og medgrunnlegger

Hans Martin er utdannet vann- og avløpsingeniør, har gått Gründerskolen med destinasjon Singapore 2013, og har lært seg programmering på fritiden. Han har vært veldig aktiv i studentforeningen IAESTE og jobber nå som vanningeniør samtidig som han bygger Skillsessions AS.

Eirik Stien – Utvikler og medgrunnlegger

Eirik er utdannet Sivilingeniør i Kommunikasjonsteknologi på NTNU og har drevet med programmering fra tidlig alder. I dag jobber han som utvikler hos et ledende norsk IT-konsulentselskap samtidig som han bygger Skillsessions AS.

Lars Andrew Kirste – CEO og medgrunnlegger

Lars har en bachelor i Økonomi og Administrasjon, en master i International Management og har også gått Gründerskolen med samme destinasjon som Hans Martin. I dag jobber Lars i et internasjonalt IT-selskap, samtidig som han bygger Skillsessions AS.

Les mer på deres hjemmside

Invitasjon til seminar: Hva er selskapet ditt verdt?

unnamed

HVA ER SELSKAPET DITT VERDT?

Å bestemme markedsverdien til en forretningsidé eller et selskap kan være utfordrende. Verdivurdering av virksomheter i en tidlig fase er ofte spesielt vanskelig og krever både erfaring og kunnskap om selskapets verdidrivere og bransjen det opererer i, samt anvendelse av relevante verdsettelsesmetoder.

Seminaret ser nærmere på verdsettelse og hvorfor dette er relevant også tidlig i virksomhetsutviklingen. Vi vil gjennomgå hvordan man kan tilnærme seg verdsettelse av tidligfaseselskaper og hvordan man identifiserer de sentrale verdidriverne i det enkelte selskap og bransje. Videre vil vi drøfte hvordan et tidligfaseselskap kan arbeide målrettet for å utvikle verdien av virksomheten og å synliggjøre denne for investorer, långivere og andre interessenter.

Tid: 12. november | 09.00 – 10.30
Sted: Forskningsparken i Oslo, Gaustadalléen 21 | Toppsenteret: Ciens Faros

På seminaret møter du Simen Weiby og Magnus Buggefra Selmers forretningsområde for Finansiell analyse og transaksjonsstøtte. Simen er senior manager og har bred erfaring fra virksomhetsoverdragelser og arbeider primært med transaksjonsrådgivning (due diligence) og verdivurderinger. Magnus er seniorrådgiver og har erfaringer fra blant annet finansiell modellering, finansielle restruktureringer, investeringsanalyser, risikovurderinger, markedsanalyser og strategiprosesser.

Etter seminaret er Selmer tilgjengelig for korte, personlige møter i private rom. Husk å huke av for dette i registreringen dersom du er interessert. NB! Det er kun et begrenset antall møter som gjennomføres.

Ønsker du å delta? Meld deg på innen 10. november ved å benytte påmeldingsknappen nedenfor.

unnamed-1

Vi håper du har lyst til å ta turen.

Vel møtt!

Skal du på Oslo Innovation Week 13-17 oktober?

oslo innovation week

oslo innovation week 2014

 

Er du klar for litt faglig påfyll etter Gründerskolen?

Her har du muligheten til å treffe mange spennende folk fra mange ulike bransjer, land og kulturer. Over 50 ulike arrangementer vil finne sted over den norske hovedstaden, så her kan du finne mye interessant!

Oslo Innovation Week (OIW) er den største innovasjonskonvensjonen i Europa, noe som gjør arrangementet til en betydelig møteplass for å diskutere muligheter og praksis for vekst og innovasjon hvert eneste år.  Oslo Innovation Week er rettet mot gründere, investorer, designere, utviklere og visjonære over et omfattende utvalg av sektorer som tech, kulturnæringer, markedsføring og kommunikasjon, helse, energi, media, offentlige institusjoner og mer.

Se programmet!

Årets viktigste møteplass for start-ups og investorer!

norwegian investment forum

Skjermbilde 2014-09-15 kl. 20.36.52

Årets viktigste møteplass for start-ups og investorer 14. oktober 2014!

De leter etter standout start-up selskap som har gjort en betydelig innvirkning de siste 12 månedene.

Selskapet skal:

  • Være på et tidlig venture-stadie
  • Har potensiale til å bli globale
  • Kommunisere en klar og forståelig forretningsmodell på en profesjonell måte

Føl spenningen når de mest lovende gründerne kaster sine business-ideer foran investorfellesskapet!

Konferansen velger startups fra ulike segmenter, innen IKT, bio, helse, energi, olje og gass, Clean Tech. Hvis du ønsker å delta med din pitch, ta kontakt med marius@oslotech.no

Vinneren er valgt blant de pitchende selskaper på norsk Investment Forum. Seremonien finner sted klokken 16.45.

Registreringen er åpen nå!

norwegian investment forum

Fanbooster – Social Summer 14. august!

416997_253929948025284_936924922_n

Social Summer er en årlig sommerfest hvor mennsker med interesse rundt kommunikasjon og markedsføring i både tradisjonelle og digitale (sosiale) medier møtes for å dele kunnskap, erfaringer og tanker. I sommerlige, avslappende omgivelser.

Opplev ledende stemmer innen digital kommunikasjon i solen, med god drikke, mat og i godt selskap. Billettene koster 950,- (eks. moms) og blir sendt som faktura. Prisen inkluderer digg grillmat og masse god stemning.

Foredragsholdere

  • Anders Gottlieb-Nygaard
  • Thimon De Jong
  • Ingeborg Volan
  • Kristian Lyse
  • Martin Wettergren
  • Thomas Moen

«Social Summer er alltid veldig inspirerende. De tradisjonelle foredragene sikrer høy faglig kvalitet, og de gode fagdiskusjonene som kommer som følge av at det er satt av god tid til å mingle med kunnskapsrike Social Summer-deltagere, gjør at jeg alltid får mye ut av dagen. Anbefales varmt!»

– Ingvild Moen

Les mer og meld deg på her!

Supportia.no – to sider av å starte selskap

Supportia og daglig leder Didrik Martens har i mange år slitt med å ekspandere og forteller sine erfaringer om tiden i «dødens dal». Didrik forteller engasjert om oppturer og nedturer som har vært med å forme Supportias historie. Supportia er en Oslo-basert selskap, som bygger opp en kjede med lokale service kontorer med fokus på support av TV, PC, Mac, mobiler og nettbrett.

StartupDay 5. juni 2014

startupday

Den 05.juni er det satt av én hel dag til å holde gratis workshops med 6 ambisiøse gründerselskaper.

En håndfull suksessfulle gründere og næringslivsledere stiller seg til fri disposisjon for å hjelpe deltagerne med å ta selskapene sine til neste nivå. Arrangementet heter StartupDay. På bakgrunn av gode tilbakemeldinger, både fra bedrifter og rådgivere, blir dette andre gang StartupDay blir arrangert i år.

Les mer på www.startuplab.no/startupday

 

Signalkonferansen 2014: Leter etter næringslivets beste

3. juni arrangerer Innovasjon Norge Signalkonferansen på Latter i Oslo for andre år på rad. Der kårer vi de beste gründerne, bedriftene og innovasjonsmiljøene i landet. Vi leter etter vinnerbedriftene fra hele landet. Her kan du nominere de du mener bør gå av med seieren.

– Hovedmålet med prisene er å vise frem gode rollemodeller for andre gründere, bedrifter og innovasjonsmiljøer. Vi vil vise at innovasjonsarbeidet nytter. Og da trenger vi hjelp fra dere alle til å finne de som virkelig fortjener prisene, sier Finn Kristian Aamodt, konstituert administrerende direktør, Innovasjon Norge.

Finalistene kjemper om heder, ære og 250 000 kroner.

NÅR:
3. juni 2014 all-day

HVOR:
Latter,
Holmens gate 1
0250 Oslo

PRIS: Kommer