Årets Gründerkvinne 2014

Kriss Rokkan Iversen_fotograf Espen Mortensen
Årets gründerkvinne; Kriss Rokkan Iversen
Vi har tatt en prat med en av årets gründerkvinner i SALT, Kriss Rokkan Iversen. Kriss har en Ph.D i marin systemøkologi, og viet doktorgraden sin til å få mer kunnskap om de aller minste organismene i de marine økosystemene i norske farvann – bakterier og de aller minste algene. Kriss har blitt omtalt som ledertalent ved en rekke anledninger og i 2012 ble hun kåret til et av Nord-Norges fremste ledertalenter av E24.

SALT ble født på hurtigruten

For å være ærlig, hadde jeg ikke den fjerneste anelse om at det bodde en gründer i meg før jeg kom langt ut i Ph.D.-studiet

«Ut i PH.D-studiet rettet jeg et kritisk blikk på all den tiden jeg brukte til å sitte i styrer, involvere meg i rekrutteringsprosjekter og bidra i oppbygging av organisasjoner… Jeg skjønte at jeg hadde en pasjon for å bygge ting og prosjekter.»

Kriss gikk på skolen før gode tiltakt som Ungt entreprenørskap så dagens lys, og hun hadde ikke gjenkjent symptomene tidligere. Det utslagsgivende øyeblikket for hennes gründervalg skulle skje på en hurtigrutetur med Kjersti, hennes kompanjong, i 2006.

«På en førjulstur mellom Tromsø og Lofoten ble vi sittende og snakke om framtiden… Det viste seg fort at vi begge ville bo i Lofoten – og samtidig leve av vår kunnskap om havet. Vi var også enige om at vi ville drive med kunnskapsformidling på egne premisser.»

Vi så på hverandre og innså at den eneste muligheten var å starte vår egen bedrift, og det var det. SALT ble født på den hurtigruteturen.

Fyller 5 år i mai

Skjermbilde 2015-05-11 kl. 18.59.49

Hverken Kriss eller Kjersti hadde utdannelse som tok for seg det å drive egen bedrift. De visste svært lite om hvor få bedrifter der ute som opplever å bli hele fem år.

«Det vet vi i dag – og når SALT blir fem år 10. mai, skal det feires med stor F. Det er en viktig milepæl, som både viser at bedriftsidéen har livets rett – og at vi har hatt den staminaen som kreves for å stå i det gjennom storm og stilla. Vi har brukt fem år på å bygge opp og spisse SALTs fokus- og markedsområder, slik at vi nå har større muligheter for å vokse. Vi opplever at etterspørselen for vår type kompetanse og tjenester utvider seg, og det er en mulighet vi skal gripe. Vi skal bygge stein på stein, slik at vi har oppnåelige målsettinger innenfor bærekraftige marginer.»

Vokste for raskt

Når dere får en knyttneve rett i fleisen, har dere lov å bruke energi på skuffelsen ett døgn. Deretter må dere riste skuffelsen av dere og gå videre».

I 2014 hadde SALT gründerne både sin største skuffelse og sin største opptur. De gikk på en klassisk etablerer feil; de vokste for fort i forhold til marginene. Da de tapte en anbudskonkurranse, og et annet oppdrag ble utsatt, ble de nødt til å permitere to ansatte. Samme året ble de anerkjent for sitt arbeid og kåret til «Årets Gründerkvinne» av Innovasjon Norge.

«Prosessen rundt permitteringene er den desidert største utfordringen jeg har møtt på som gründer. Både profesjonelt og på det menneskelige plan. Det gjorde vondt. Samtidig var erfaringene vi som gründere høstet verdifulle – når vi fikk hendelsen på avstand. Vi er bedre rustet for langsiktig og bærekraftig vekst nå enn før dette skjedde. Man lærer mye av å møte utfordringer.

En av våre mentorer ga oss et godt råd i de første SALTe årene. Han sa at «Når dere får en knyttneve rett i fleisen, har dere lov å bruke energi på skuffelsen ett døgn. Deretter må dere riste skuffelsen av dere og gå videre». Som ferske gründere skjønte vi ikke hva han snakket om og syntes rådet var både brutalt og kynisk. I dag tenker jeg nok at dette er et av de beste rådene jeg har fått som gründer.

Den største oppturen jeg har opplevd som gründer var å bli kåret til «Årets gründerkvinne» sammen med Kjersti. Helt fra vi startet opp SALT i 2010 har vi sett opp til vinnerne av denne prisen. Følelsen av å stå der og selv motta denne æresbevisningen kan ikke beskrives. Heder, ære og 500 000 kroner til vårt japanske vekstprosjekt var helt fantastisk. Drivkraften som vi fikk av annerkjennelsen tittelen innebærer kan ikke måles i kroner og øre. I Norge er 70 % av gründerne menn og det å få lov til å vise vei for andre kvinnelige gründere er en oppgave vi synes er både motiverende og viktig. »

Still alle spørsmålene du har og enda litt flere – skaff deg erfaringer

Skjermbilde 2015-05-11 kl. 18.59.24

Gjennom gründertilværelsen har Kriss blitt mange erfaringer rikere. Hun har lært at hun kunne gjort seg selv en tjeneste ved å gå inn med større egenkapital, og hun mener Gründerskole studentene bør gripe mulighetene med begge hender.

«Et solid økonomisk fundament gir deg mulighet til å vokse og satse når muligheter byr seg. Vi har måttet satse på dynamisk økning av egenkapital, men det er ikke alltid like enkelt når veksten samtidig er avhengig av å øke kunnskapsgrunnlaget i bedriften gjennom flere ansatte.

Hvis jeg skulle ha reist utenlands for studier og internship i en oppstartsbedrift i dag, ville jeg ha sugd til meg all kunnskap som en svamp. For en mulighet til å lære entreprenørskap i praksis! Hva er forretningsidéen – og hvordan har de gått fram for å realisere den? Har planen deres endret seg med erfaring? Hvor hårete tenker de? Når setter de grenser? Hvordan jobber de – fra stort til smått – fra strategier til daglig drift? Still alle spørsmålene du har og enda litt flere.

Det må være lov å feile som gründer

«Å være gründer er en livsstil. Kanskje er det ikke alle som har den drivkraften som skal til for å tåle både oppturer og nedturer, men det må være lov til å feile som gründer. Faktisk bør det applauderes. Selv har jeg lært mest av motbakkene og utfordringene. Har du startet egen bedrift én gang og ikke fått det til, har du samtidig tilegnet deg uvurderlig kompetanse som gjør deg bedre i stand til å lykkes ved neste forsøk.

Fra Gründer til Google og LinkedIn, og tilbake til Gründer

Vi tok en prat med Håvard Nyberg, som nylig startet opp Precis Digital i Oslo (www.precisdigital.no). Precis Digital er et digitalt markedsføringsbyrå, hvor innsikt til – og målbar effekt av – markedsføringen til annonsører står i sentrum. Håvard jobber nå med å få på plass 5-6 personer med interesse for Precis Digital sin nisje; web-analyse og data dreven markedsføring.

Starter opp i Norge
Starter opp i Oslo
Det å kunne ha stor innflytelse og samtidig jobbe med det du brenner for gir meg enorm motivasjon til å stå på.

Håvard står i spissen når selskapet nå starter opp i Norge. Den 29 år gamle trønderen har i flere år jobbet for Google og LinkedIn, før han flyttet hjem for å gjøre noe har tenkt på lenge, nemlig starte for seg selv.

– Erfaring som er gull verdt

Etter flere år i Google tok Håvard ferden videre til LinkedIn. Håvard har lenge vært tett på innovasjonsmiljøer, og ved å jobbe for store internasjonale selskap har han skaffet seg et nettverk som har kommet godt til nytte i prosessen med å starte selskap.

«Å jobbe i Google og LinkedIn har vært gull verdt. I selskapene fikk jeg mulighet til å utforske hva jeg virkelig brenner for, samtidig som jeg fikk stiftet mange bekjentskaper med folk som brenner for det samme. Å kunne dra veksel på disse menneskene i oppstartsfasen har vært veldig viktig.»

Kjent med gründer tilværelsen

Håvard er ikke ukjent med å starte for seg selv. I 2010 starten han opp en egen barbeque restaurant / bar med country preg, før han tok veien over til Dublin og Google.

«Jeg har alltid vært fasinert av å skape verdi, og det å kunne ta beslutninger som direkte påvirker hvor bedriften skal i fremtiden. Det å kunne ha stor innflytelse og samtidig jobbe med det du brenner for gir meg enorm motivasjon til å stå på. Samtidig blir man kjent med vanvittig mange dyktige mennesker og lærer nye ting hver dag»

– Et enkelt valg

Selskapet, Precis Digital, ble startet opp i Sverige for et par år siden. Selskapet ble opprinnelig startet av Christoffer Lötebo, Robin Cavonius, og Jakob Wallsten, tidligere kolleger og kompiser av Håvard fra tiden i Google. Når Håvard ble tilbudt jobben med å starte selskapet i Norge var valget enkelt.

«Når vi ble enige om å bygge opp dette selskapet i Norge, var valget enkelt. Precis Digital drives i dag som et partner-foretak med noen av de mest talentfulle menneskene jeg har jobbet med i min karriere så langt. Når selskapet nå er i Sverige, Danmark og Norge gir det oss en unik mulighet til å bistå kunder både lokalt og på nordisk nivå. Samtidig er dette noe jeg brenner for og har arbeidet med lenge.

Vi sitter på unike produkter og tilbud innenfor digitalmarkedsføring, og består blant annet av et av de beste webanalyseteamene jeg kjenner til i Europa. Nå gjelder å få kommet i gang og få annonsører til å virkelig ta mulighetene som digitalmarkedsføring gir. Vi videreutvikler våre tjenester og software hele tiden, og det er spennende for min del å ha kontroll på hva vi skal tilby her i Norge.»

Hva vil du si er hovedutfordringen som gründer?

«Hovedutfordringen er nok å samle det rette teamet. Hvis det er én ting jeg har lært gjennom mine år i typiske Silicon Valley selskaper som Google og LinkedIn, så er det at det er teamet – og ikke nødvendigvis faktorer som etterspørsel – som er det som avgjør om du oppnår suksess i den digitale økonomien. Det er jo en liten klisje, men samler man de riktige menneskene, og får de til å dra i samme retning er det utrolig hva man kan oppnå. Vi er jo heldige nok til å jobbe i en bransje som beveger seg i en voldsom fart, og det er utrolig motiverende å få lov til å være en del av å bygge et team her i Oslo.»

Hva er så planen for 2015?

«Vi håper å bli minst 5-6 personer med en spesiell interesse for webanalyse og data dreven markedsføring så snart som mulig. I tillegg satser vi på å knytte til oss kunder og andre bedrifter som brenner for det samme som oss selv.»