Fra gründerskole til gründerbedrift

Megacool er en startup det nå legges veldig merke til. Aurora Klæboe Berg er GSA-er og med-gründer av Megacool, sammen med Nicolaj Broby Petersen og Tarjei Husøy. Vi får nå vite hvordan Megacool kom til gjennom en reise full av svinger og endringer.

Aurora_CasualConnectSF2016
Aurora Klæboe Berg

Når var du på Gründerskolen?

Jeg deltok på Gründerskolen i Boston i 2012. Nicolaj skulle egentlig delta på Gründerskolen i Boston 2013, men da hadde han fullt fokus på Dirtybit og Fun Run, noe som var vanskelig å kombinere med Gründerskolen. På Gründerskolen jobbet jeg med min egen startup: CampusGuiden. Den heter i dag Maze Map og har utspring fra Trådløse Trondheim i samarbeid med NTNU.

Gi oss en kort forklaring, hva er Megacool?

Megacool er en plugin for mobilspill. Vi hjelper spillselskaper og apputviklere med å gjøre brukerne deres til markedsførere! Dette gjør vi gjennom å gi brukerne visuelle høydepunkt som GIFs fra spillene som de kan dele med venner. Når det deles kombinere vi det med et invitasjonsprogram. Vi ser at vi kan hjelpe med å øke brukerbasen med 10%, noe som gjør det til en no brainer og ta med Megacool i appen sin ved lansering.

I dag er vi fem stykker og jobber aktivt med å ansette, både til vårt kontor i San Francisco og i Oslo.

megacool_demo

En gründerspire fra tidlig av

Gjennom hele oppveksten har jeg vært nysgjerrig og kreativ. Jeg har alltid hatt tusener av prosjekter og et sterkt ønske om å skape noe som kan gjøre hverdagen bedre for andre. I starten skulle jeg bli forsker, så skulle jeg bli sykkelpoliti etter å ha sett for mye på Pacific Blue, deretter var det personlig trener. Heldigvis foreslo mine foreldre at jeg burde prøve sivilingeniør siden jeg likte matte og fysikk så godt. Jeg ante ikke hva en sivilingeniør var, men startet på NTNU og Kommunikasjonsteknologi høsten 2008. Jeg ble raskt engasjert i linjeforeningen Abakus og skjønte at jeg likte å skape ting for andre og jobbe i små team med høy energi. I linjeforeningen hadde noen av de eldre studentene kombinert masteren sin med Entreprenørskolen. Det synes jeg hørtes fryktelig spennende ut, og jeg bestemte meg for å gjøre det jeg kunne for å komme inn. Det var Entreprenørskolen eller ingenting.

For å komme inn på Entreprenørskolen trengte jeg å vise entreprenørånd. Derfor satte jeg i gang å lære. Jeg lastet ned alt jeg kom over fra Stanford-programmet “Entrepreneurial Thought Leadership”og lyttet til det mens jeg gikk til skolen. Jeg synes det var kjempeinspirerende å lytte til andres berg- og dalbaner. Jeg prøvde videre å innovere i linjeforeningen og var med å starte StartIT, en event som skulle være et bindeledd mellom gründere og it-studenter. Det har i senere tid blitt overtatt av StartNTNU. Jeg deltok også på TakeOff hvor jeg var på gruppe med en fra fagstaben på Entreprenørskolen. Disse tingene i kombinasjon tror jeg var avgjørende for at jeg klarte å komme gjennom nåløye og starte på studiet høsten 2011.

Veien mot Dirtybit

På Entreprenørskolen var jeg opptatt av å lære og skape mest mulig. Det var utrolig spennende å jobbe med mange dedikerte og inspirerende mennesker som jobbet hverandre gode. Jeg var på team med tre andre studenter fra Entreprenørskolen og ansatte i Trådløse Trondheim. Det var veldig spennende å være med i et team hvor teknologien var forbi MVP-stadiet slik at vårt arbeid bestod i å verifisere product-/market fit gjennom salg og kundeleveranser.

Gjennom Gründerskolen fikk vi oppleve hvordan det var å jobbe i det amerikanske markedet. Der var det slutt på å bare ta opp telefonen og ringe til toppsjefer for å skape møter. Vi måtte ut å bygge nettverk. I starten fikk vi mange introduksjoner til selskaper som gjorde tilsvarende ting som oss, som mulig kunne bli gode partnere på veien. Men målet vårt for Gründerskolen var å komme i salgsmøter for å teste business modellen. Da endret vi fremgangsmåte og spurte alle vi traff om de tilfeldigvis kjente noen som jobbet i eller driftet store bygningsmasser som f.eks. flyplasser, kjøpesenter, konferansesentre, sykehus, etc. Da begynte ting å skje og vi fikk mange spennende og relevante møter.

Lærdommen der var viktigheten av å gjøre det enkelt for den du snakker med å hjelpe deg. Det er nemlig ikke slik at den du snakker med nødvendigvis skjønner hva du trenger og hvem kunden er. Jo mer konkret du er jo lettere er det for andre å hjelpe!

Av ulike grunner bestemte jeg meg for ikke å jobbe videre med CampusGuiden da jeg leverte masteren. Samtidig likte jeg godt måten entreprenørene jobber på i USA og var veldig inspirert av pågangsmotet og evnen til å ta noe simpelt og gjøre det stort. Derfor besluttet jeg for å dra til Silicon Valley for å se hva som ville skje. Jeg fikk til en avtale med et konsulentselskap om å jobbe for dem i 6 måneder i Norge, for så å ta 6 måneders permisjon for å bo i Silicon Valley og starte noe eget. Jeg hadde ingen penger på tidspunktet, så jeg hadde ikke hatt råd til å starte noe rett ut av studiene.

Jeg fortalte om gründer/USA-planene mine til medelevene på Entreprenørskolen under en av felles frokostseminarene våre. Etterpå kom Nicolaj Broby Petersen bort og lurte på om jeg heller kunne tenker meg å bli med på reisen deres med Dirtybit. Da ville jeg også få muligheten til å dra til USA på forretningsreise. De hadde et halvt år i forveien lansert spillet Fun Run som på det tidspunktet var spilt av 25M brukere verden over.

Jeg hadde aldri spilt spill før, men synes det hørtes spennende ut å hjelpe til med forretningsutvikling og skalering av teamet. De mente det var bra å ha med en som representerte ”massemarkedet”. Vi ble enige om at jeg skulle være med ut sommeren for å hjelpe dem i gang.

ShareHeader

Planene endres…

Den sommeren var kjempespennende! Vi jobbet på, lærte masse om spillbransjen og reiste til San Francisco for å komme i kontakt med Apple og Google for å bygge relasjoner som kunne gi oss promotering. Da brukte vi teknikken fra Gründerskolen og gikk rundt på alle nettverkseventene og spurte folk om de kjente noen som jobbet i Apple eller Google. Innen utgangen av de tre ukene vi var der fikk vi møter med de rette personene begge fra begge leirer.

Under reisen reflekterte jeg mye over hvor godt jeg likte å jobbe med Nicolaj og teamet, og bestemte meg for heller å bli med videre på reisen enn å følge original plan. Jeg vil kanskje ikke anbefale noen å ringe ny arbeidsgiver fem dager før start for å si at du ikke kommer til å starte og jobbe der likevel…

I Dirtybit lærte jeg masse. Både om team, roller, prosjektplanlegging, fremdrift, og mye annet. Det var en fantastisk reise.

Favorittøyeblikket mitt var da vi døgnet på kontoret ved lanseringen av Fun Run 2 og så hvordan spillet klatret opp på topplistene.

Megacool blir skapt

Gjennom arbeidet i Dirtybit ble det mye reising, og hver gang vi var i USA så ble jeg så utrolig inspirert av pågangsmotet til folk. Etter to år bestemte Nicolaj og jeg meg for at det var på tide å starte på en ny reise og prøve å skape noe enda større enn hva vi hadde oppnådd med Dirtybit. Denne gangen ville vi gjøre det fra USA.

Vi brukte en del tid på å få alt det formelle på plass, men i juni 2015 reiste vi på vår første lange forretningsreise til USA. Vi hadde ikke bestemt oss helt for akkurat hva vi skulle jobbe med, så vi tok fatt på modellen som brukes for å utvikle nye spillkonsepter: lage en haug med prototyper, teste dem i markedet og fortsette med de som viser verdi, betalingsvillighet og stickiness. Gjennom sommeren 2015 brukte vi 10 uker på å prototype 10 forskjellige ideer vi hadde. Megacool er i dag en videreutvikling av nummer 8.

Kort tid etter at vi reiste til USA ble vi kjent med Tarjei Husøy. Han deltok på en bootcamp for talentfulle utviklere fra NTNU. Han var den eneste som orket å bli med oss og surfe under det intensive programmet. Det ga oss muligheten til å bli godt kjent, og senere spurte vi om han ville prøve å jobbe sammen med oss. Han var sporty og tok utfordringen på strak arm og ble raskt en del av gründerteamet.

Founders
Founders

Hvordan håndtere gründerhverdagen

Å være gründer er på ingen måte vært en solskinnshistorie, og jeg har ved to anledninger vært tilnærmet tom på konto. Slike ting tar på psykisk, og det blir for vanskelig å holde hode kaldt og ha is i magen. Det er også slik at vi reagerer ulikt på den typen stress. Jeg har skrevet om hva jeg gjorde, og gjør aktivt i dag, for å håndtere den uforutsigbare hverdagen som gründer: How to stay sane as a startup founder and team.

Start, feil, lær

Det viktigste er å starte. Mest sannsynlig kommer du til å feile i starten. Lær av det! Ikke vær redd for å feile! Det er nesten ingen som får det til på første forsøk, så det er bare å komme i gang slik at du får unna feilene så fort som mulig. Om du ikke har en idé selv så må du prøve å finne noen andre du kan bli med å hjelpe.

Hva skjer på årets GSA-middag?

Årets GSA-middag holdes på Oslo House Of Innovation 14. oktober. Programmet starter kl 18.00 og er for alle alumnis fra Gründerskolen, og eventuelt en +1 for disse.

Underholdning

Henrik Fladseth er vårkonferansier for kvelden.

Henrik er kjent som stand-up komiker og fikk kanskje med deg innslaget hans på Komiprisen i 2015 om billettkontroll? Om ikke kan vi anbefale at du tar en titt her.

I GSA-stil kjører vi en Sofaprat med Christine Spiten fra Blueye Robotics.

Christine skal fortelle oss om sin reise som gründer og vi oppfordrer deltakere til å tenke på om det er ting de ønsker å spørre Christine om underveis.

Vi kjører i tillegg mindre, morsome aktiviteter slik at GSA-ere på tvers av klasser får bli bedre kjent og utvide nettverket sitt.

Mat & Drikke

Vi bestiller nydelig mat fra Strøm-Larsen. OHOI stiller med bar som inkluderer gründervennlige priser:
Øl: 49kr
Vin: 59kr
Cider: 69kr

Billetter

Billetter for kvelden koster 300kr og inkluderer middag med velkomstdrink. Kjøp billetter her!

GSA-middagen er en kveld hvor GSA-ere fra alle år og destinasjoner kan møtes. Det er reunion for gamle klassekamerater og bli-kjent-fest for de som ikke har møttes før. Vi gleder oss til en morsom kveld fylt av alt det gode vårt nettverk har å by på!

Hilsen GSA-styret

Årets samarbeidspartner:

1200px-BDO_Deutsche_Warentreuhand_Logo.svg
BDO er samarbeidspartner av GSA. De leverer blant annet tjenester innen økonomi og advokatbistand. Les mer om BDO her.

Valgte å «skyte før de siktet» – nå forventer de månedlig vekst på 30%

Design-plattformen Graphiq ble unnfanget på Gründerskolen i Boston 2015 av Erik Sandsmark og Jakob Palmers. I fjor vokste Graphiq sin kundebase med 10% hver måned, tross minimalt markedsføring. I år regner de to gründerene, som nå har et betraktelig større og mer internasjonalt team, med en månedlig vekst på nærmere 30%. Som Erik sier: Uansett hva som skjer så har vi det i alle fall veldig gøy på jobbGSA tok en prat med Erik for å høre mer om forretningsideen, samt deres smeller og oppturer som gründere.

Hva er Graphiq?

Graphiq er i følge nettsiden vår «et kollektiv med håndplukkede frilans-designere klare til å lage din neste nettside, presentasjon, logo, illustrasjon eller animasjon.” Hvilken genial fyr kom på den formuleringen? Du kan kalle det en plattform som kobler bedrifter med grafiske designere, Uber for design, eller min favoritt: Uber for Airbnb (det ble dessverre nedstemt som slagord). 

Vårt faktiske slagord er “din grafiske design-partner” og det sier vi fordi i stedet for å ha en stor in-house design-avdeling (som ingen av dere har råd til) eller dyre avtaler med et tregt byrå kan du simpelthen bruke oss til alle dine grafiske design-behov.

Website in context2
http://www.graphiq.design

Hvordan kom dere på forretningsideen Graphiq? 

I motsetning til alle andre geniale forretningsidéer ble ikke denne unnfanget på en buss på vei hjem fra jobb, skrevet ned i en Moleskin og børsnotert neste dag. Sannheten er at Jakob og jeg digget å jobbe sammen og at vi digget to-sidige plattformer. Hva gjør man da? Jo, man lager en liste på ca. 100 plattform-idéer. Her skal dere få noen gratis: «Airbnb for private badebasseng”, “Uber for rørleggere” eller “Uber for privatfly” (denne finnes faktisk). Vi kokte listen ned til fem vi mente var bra, så vurderte vi de fem utifra en del kriterier. Det viktigste kriteriet var at vi skulle ha gode forutsetninger for å drive akkurat denne biznizen. Jeg hadde ikke badebasseng, Jakob var ikke rørlegger og vi hadde aldri sett et privatfly. 

Det vi derimot hadde erfaring med var designtjenester. Jeg er designer og vet hvor tidkrevende og vanskelig det kan være å skaffe arbeid som frilanser, mens Jakob hadde jobbet i et reklamebyrå hvor de til stadighet sleit med å finne gode nok designere i tide for prosjektene deres. Slik ble idéen født, men modellen har gått fra å være en åpen, Finn-aktig plattform der du kunne finne hovedsakelig design-studenter til en jobb, til den kvalitetssikrede designpartner-modellen vi har i dag.

Det var i Boston at idéen ble unnfanget. Som et resultat av fantastisk mye bra input fra medstudenter, lærere og omgivelser. Gründerskolen er et kroneksempel på hvor viktig input er – den sommeren gjorde jeg det vanskeligste valget i livet mitt (å gå ut av min daværende oppstartsbedrift), og det beste (starte Graphiq). Det hadde ikke skjedd hvis jeg bare hadde sittet og jobbet.

Etter Gründerskolen har vi vært med på 500 Startups nordiske akseleratorprogram, blitt utnevnt som en av de “500 most promising tech startups” av konferansen Pioneers i Wien, sikret én million i finansiering fra Forskningsrådet og viktigst av alt gjort over 150 designprosjekter for alt fra startups til selskaper som DNB, Tine, Telenor, BDO, Evry, Nortura, og Aker BioMarine.

Lene Sørøy Neverdal 3
Foto: Lene Sørøy Neverdal

Hva er det beste tips til andre gründere?

Jeg har tre tips jeg gjerne vil dele som vi lever etter hver dag i Graphiq (de har fått fine, engelske navn fordi jeg har stjålet dem fra andre): “Ready, Fire, Aim”, “Retention Before Acquisition” og “Balance, Young Padawan”

  • Ready, Fire, Aim: Denne lærte jeg i Boston. Det handler simpelthen om at du umulig kan vite utfallet av et valg før du faktisk gjennomfører det. Derfor burde du skyte først, og så sikte. Da er det mye lettere å treffe blinken. For å ta det ned fra det abstrakte kan jeg dele hvordan vi har utviklet Graphiq: Vi brukte åtte dager fra vi bestemte oss for å starte Graphiq til vi hadde lansert den første plattformen. Her tror jeg mange selskaper driter seg ut – de bruker for lang tid og for mye penger på å utvikle noe de tror vil fungere. Derfor har vi lansert et uttrykk som vi kaller Gaffa Hacking – det handler om å koble sammen mange løsninger for å få en fungerende helhet (som å gaffe sammen masse greier for å lage en bil). Først nå, nesten ett og et halvt år etter lansering jobber vi med å utvikle skreddersydd teknologi for vår bedrift.
  • Retention Before Acquisition: Nå bør du ha fulgt med i timen på Gründerskolen for å huske hva dette betyr (hvis ikke – google). Før du kan skaffe 1000 kunder må du skaffe én. Når du har skaffet én, så må du gjøre alt du kan for at den ene blir fornøyd. Hvis du skaffer 1000 kunder med en gang, men tjenesten din fortsatt suger, blir de 1000 fort til 0. Hvis du derimot skaffet én, og den kunden er fornøyd blir den kunden fort til to osv.Det viktigste vi gjør i Graphiq er at hver eneste kunde skal bli fornøyd. I hele 2016 gjorde vi minimalt med markedsføring og aktivt salgsarbeid, likevel vokste vi 10 % hver måned. Dette kom av referanser (den beste markedsføringen), og dette får du kun hvis du leverer en bra tjeneste.
  • Balance, Young Padawan: Det verste jeg vet (rett foran grønn oliven) er å høre gründere som klager over at det er så mye å gjøre. Du har valgt det selv og det trenger ikke være sånn. Jeg er en sterk tilhenger av et balansert liv, både fordi det generelt er diggere og fordi jeg er overbevist om at det også fører til bedre resultater for selskapet ditt. Gode idéer, refleksjoner og energi kommer når du er på tur i marka, ikke mens du stresser mellom to møter du aldri burde dratt i. For å bruke en metafor jeg har kommet på helt selv: Du er for opptatt av å ro båten til å innse at den har en påhengsmotor.

Hva er det dummeste du har gjort som gründer?

Jeg dreit meg ut ved å gjøre en feil i en kontrakt en gang. Det kosta oss et femsifret beløp. Dette er faren med å være litt for trigger-happy (les: ready, fire, aim), noen ganger skyter du deg selv i foten. Jeg lærte i hvert fall at kontrakter er viktige å ha i orden, og det har vi nå (tror jeg).

17230357_10158427691020360_176052080_o
Foto: Lene Sørøy Neverdal

Norwegian School of Entrepreneurship’s Annual Alumni Dinner

We are excited to announce that this year’s dinner is a part of the Oslo Innovation Week Program

Place: Thon Hotel Atrium, Oslo
Date & Time: 21. October 2016 – 7pm
Price: 450NOK for members, 550NOK for non-members.
Deadline: 20th of October

You can sign up here!

The event will be filled with interesting talks, networking with other GSAs and entrepreneurs, and cognitive cocktails from IBM’s Chef Watson.

We encourage you to bring your partner or a friend. You’ll find more information about the program on the OIW-website.

About the speakers

GSA’s Knut Wien and Maja Adriansen

A power couple both at home and professionally. They work closely together in the Norwegian startup community through Angel Challenge and Startup Norway. Tonight’s topic will focus on the synergy effects between investors and entrepreneurs; How can the startup grow with its investor? And where does this growth hurt the most?

slack-for-ios-upload-jpgslack-for-ios-upload-1-jpg

The General Secretary for CARE Norway

Gry Larsen will shed light on the importance of economic empowerment of women and share how a startup or investor can be a power couple with a humanitarian organization. CARE Norway and Bright Products (http://bright-products.com/about/our-story) worked together in 2011, and is a shining example of a startup and humanitarian organization working together. CARE works around the world to save lives, defeat poverty and achieve social justice. They put women and girls in the center because they know that we cannot overcome poverty until all people have equal rights and opportunities.

gry-larsen

 

Dette kjennetegner GSA-medlemmene

Rett før jul gjennomførte 2015-styret en12193603_849930815104230_8503872783525691088_n medlemsundersøkelse. Vi ønsket blant annet å vite hva medlemmene våre jobber med i dag, om de er involvert i noe innovasjonsrettet og om Gründerskolen har hatt noen positiv innvirkning for dem. Vi har laget en enkel oversikt over den viktigste funnene, og vi ønsker å dele denne med dere slik at dere vet mer om GSA-nettverket.

Velutdannede og innovasjonsinteresserte
Over 90 prosent har mastergrad. Det finnes flere forskjellige utdanningsområder i nettverket, men de største gruppene var innenfor ingeniør/sivilingeniør/teknologi og økonomi. 77 prosent av medlemmene våre er nå i fulltidsjobb og 72 prosent vektlegger innovativt fokus når de ønsker å søke nye jobber.

Noe av det vi synes er mest spennende, er hvordan GSA’ere interesserer seg for innovasjon. Hele 70 prosent arbeider med innovasjon eller forretningsutvikling, og 60 prosent kunne fortelle oss at de har bidratt med økt fokus på innovasjon i bedriften.

Her var det fire områder som slo klarest ut:

  • Forretningsideer
  • Formalisering av innovasjonsprosessen
  • Ledet idéutviklingsprosesser
  • Utredet kommersielt potensial i nye konsepter

Mer enn halvparten er gründere – og flere vil bli
Like spennende er det å vite at hele 57 prosent har startet, eller vært med på å starte, en bedrift. Over halvparten hadde mindre enn ett års arbeidserfaring da de startet, og 95% (!!) kunne tenke seg å starte et nytt selskap i fremtiden.

Vi tar det jo gjerne som en selvfølge at de som blir med på Gründerskolen er interessert i innovasjon, men det er veldig spennende å få det bekreftet at så mange arbeider med noe innovasjonsrettet. Enten det er gjennom egen bedrift, eller innad i en større bedrift.

Det er også positivt at Gründerskolen blir opplevd som en positiv faktor ved ansettelse. Hele 75 prosent sier at dette var en klar positiv faktor.

Vi har også fått flere tilbakemeldinger på hvordan nettverket kan skape enda mer verdi for våre medlemmer, og dette er noe vi ønsker å jobbe med. Blant annet var arenaer for nettverksbygging etterlengtet. Dette ønsket er noe vi håper vi kan imøtekomme med det nye konseptet «Sofaprat» som hadde kick-off torsdag, 14. april, på Mesh i Oslo. Dersom dette blir en suksess i løpet av året, kan vi også se på muligheter for å utvide til andre byer.

(Artikkelen fortsetter under bildet.)

DSC_0118
Fra første Sofaprat 14. april. Foto: Christian Høye Lie

 Neste Sofaprat er 12. mai på Mesh.

Medlemsfordeler
Videre var også medlemsfordeler et punkt som kom opp, og dette er noe vi har satt på agendaen for året. I styret har vi et par dedikerte som vil lete etter relevante fordeler å tilby våre medlemmer.

Ta gjerne kontakt dersom du har noen innspill til hva medlemmer bør få tilbud om, både i form av kunnskap, sosialt og fordeler. Vi er veldig stolte av å være del i et så spennende nettverk, og gleder oss til å fortsette å utvikle det!

GSA-styret kan kontaktes på styret@grunderskolenalumni.no og via vår Facebook-page. Det er også mulig å ta direkte kontakt til styreleder Ida Furnes Breivik på telefon/sms: 40523618

Gründerhilsen fra

Gründerskolen Alumni-styret 2016

Vil hjelpe andre å tjene penger på leiligheten mens man er på ferie

Konseptet er en slags utvidelse av det kjente AirBnB-konseptet hvor en kan leie ut leilighetene sine til andre. EasyBnB skal hjelpe deg å tjene penger på leiligheten din mens du er borte, og er basert på et smertepunkt som Gründerskolen Alumni Jacob Mørch har kjent på ved flere anledninger selv.

Jacobbcut2Sommeren 2014 var han nemlig på vei til Kina for en sommerskole. Jacob bodde for tiden i Bergen og hadde en leilighet han måtte betale for mens han var bortreist.

Da han kom hjem, endte han opp med å hjelpe sine venner å leie ut deres leiligheter da de reiste bort.

– Dette var jo bare gøy da det gjorde at jeg fikk møte personer fra hele verden som kom for å oppleve Bergen, og jeg fikk vist dem litt rundt, samt bidratt til at mine venner kunne få en ekstra inntektskilde.

Jobber mot “Proof of Concept”

Året etter skulle Jacob til San Francisco for å delta på Gründerskolen og spurte derfor en venn om han kunne overta leiligheten mens Jacob var borte, slik at den kunne leies ut til turister. Mens han satt i San Francisco, og vennen hans sørget for at leiligheten gikk fra én gruppe turister til den neste, tenkte de at dette må jo kunne gjøres på en større skala.

De bestemte seg for å finne ut om dette var et ønske hos flere, og kjørte en testpilot i vinter med 12 leiligheter. Mørch forteller at det er store fordeler for huseier ved dette konseptet, fordi man rett og slett slipper å gjøre noe selv, og det blir dermed en passiv inntektskilde mens man selv er på reise. EasyBnB sørger for levering av nøkler, passer på leiligheten og vasker mellom besøkene.

– I sommer er vi også operative i Oslo, og vi prøver derfor å finne så mange leiligheter som mulig før sommeren slik at vi får testet dette skikkelig ut, sier Mørch.

(Saken fortsetter under bildet.)

Surf FB Cover Editable2

Fikk anerkjennelse fra Skandinavisk akselerator

Noe som har gitt et ekstra boost for EasyBnB var at de ganske tilfeldig bestemte seg for å søke på et event i regi av den finske akseleratoren Startup Sauna. Startup Sauna holdt popup events i Norden, og var blant annet innom Oslo. Her deltok EasyBnB sammen med syv andre startups og pitchet.

– Først skulle beste pitch kåres. Vi hadde ingen store forventinger, og ble overrasket (og selvfølgelig kjempeglade) da vi vant kåringen! Dette har også gitt oss billetter til den kjente Slush-festivalen som holdes i høst. Festivalen er en slags «South By South West» i Norden, sier han og forteller ivrig videre:

Så skulle coachene som var med velge sin favoritt, og jammen vant vi ikke den også! 

Dette gjorde at de ble satt på en “hot list” for akseleratorprogrammet – altså at de har en slags fordel om de søker. Så etter litt tenking bestemte de seg for å søke på programmet som skal begynne i Mai, og nå venter de altså spente på svar.

EasyBnB ønsker først og fremst å satse i Norden så lenge de får markedsvalidert potensialet i konseptet sitt. Neste mål er Stockholm eller København. Teamet har tre co-founders, og fem personer jobber nå med prosjektet. Så dersom du har en leilighet som står tom deler av sommeren, er dette en ypperlig måte å tjene inn litt ekstra penger til ferien på.

POST-GRÜNDERSKOLEN: Søker oppskrift på den perfekte investor pitch – om den finnes.

Denne uken fikk vi dato for vår demo dag. Performance-Board-Group-Investor-Solutions-website-image

For de som ikke er kjent med begrepet betyr dette at vi har en 6 minutters lang pitch foran ca. 200-300 investorer. Den 19. Mai skjer det altså. Til da er det mye som må være klart, og vi har noen spennende uker foran oss. Noe av det aller viktigste er dog å sørge for at pitchen leverer akkurat den informasjonen som investorer er ute etter å vite.

I forbindelse med dette har vi gjort litt research. Jeg lærte mye om dette i sommer gjennom Gründerskolen, og vi har heldigvis mye bra ressurser fra akseleratoren vår her. Allikevel har jo ingen av oss faktisk hatt en ordentlig investor pitch før. Jeg tenkte jeg kunne liste opp de viktigste tingene jeg har forstått at bør være med, men jeg er ekstra interessert i å høre fra dere som kanskje har noe erfaring, kunnskap eller meninger om dette temaet. Hva skal inn i en perfekt investor pitch?

Her er altså de viktigste punktene jeg har trukket ut:

Problem: ”Painkiller vs. Vitamine”
Det betyr rett og slett at problemet du prøver å løse bør være et smertepunkt hos kundene dine. Løsningen din bør kunne hjelpe dem å fjerne denne smerten, heller enn å være et vitamintilskudd for å forbedre hverdagen litt. For å kunne vise at det er et problem bør du ha snakket med kundene dine, og her gjelder det å ikke ha spurt hva de synes om din idé, men faktisk om hva de opplever av utfordringer og problemer.

Marked: Hvem, hvor og størrelse
Hvem er kundene dine – og hvem kan være potensielle kunder ettersom bedriften din utvikler seg? Investorer vil vite hva som er størrelsen på dagens marked, hvor stort det potensielle marketed er og hvor er kundene er. Det siste spørsmålet, angående hvor de er, er også en indikator på hvor du bør være plassert for å vise investorer at du går ”all in”: Du bør være der kundene dine er.

Business model: Hvordan tjener du penger?
Dette er viktig. Investorer ønsker nemlig å få tilbake 10X av sin investering i de selskapene de går inn i. Grunnen til dette er ren matte: Det er ikke mer enn 1 av 10 selskaper som lykkes (om det i det hele tatt er så mange), og dermed må investorer prøve å sikre at ett selskap kan gi tilbake avkastning for de ni som mislykkes. Så hvordan skal du få inn disse pengene? Dette er avhengig av kunder og av produkt.

Team: ”An idea is nothing without execution”
Når investorene tror du skal løse et viktig problem, de tror markedet ditt er stort og de tror du kommer til å tjene penger, så skal de være sikre på at personene bak dette faktisk kan gjennomføre det de står for. Investorer krever gjerne at du legger fra deg alt annet for kun å fokusere på startupen din. De vil vite hvorfor personene i teamet jobber godt sammen, og de vil være sikre på at teamet innehar  rett kompetanse. Her spiller kjerneteamet en viktig rolle, men også rådgivere i selskapet.

Dette er de viktigste punktene jeg har funnet etter litt research. Det må også nevnes at dette er i forbindelse med seed raising – altså veldig tidlig fase. Ettersom man beveger seg inn i Series A, men kanskje spesielt fra Series B og utover, så er det kanskje andre ting investorer fokuserer på. Nå vil jeg gjerne ha innspill fra dere – hva bør vi huske på for å virkelig lykkes på vår demo dag?

Elevator-Pitch1

POST-GRÜNDERSKOLEN: Den virtuelle virkelighet

Virtual Reality (VR) er teknologien som alle snakker om fortiden. Vi merker det veldig godt her i San Francisco hvor alle konferanser rundt innovasjon tar opp temaet, og flere gründere snakker om hvordan de kan implementere VR i sine ideer. De aller fleste største selskapene har hoppet på bølgen og presenterer nå VR-løsninger for deres produkt og marked. VR er ikke bare noe som kan brukes for spill, men det kan faktisk være nyttig i flere industrier: Turisme, handel, sport, fornøyelsesparker, restauranter eller business. Mulighetene er endeløse ser det ut til.

virtual-reality

Hva er egentlig VR?

Virtuell virkelighet (som det heter på norsk) er en teknologi hvor en lager en simulert, tredimensjonal verden som brukeren kan utforske og manipulere som om det er den egentlige verden. Det finnes mye forskjellig type utstyr som skal kunne plassere en person i denne simulerte verdenen. Utstyret fungerer ved å bruke tredimensjonale bilder som blir fremstilt i en virkelig størrelse fra brukerens perspektiv. Når personen beveger seg vil bildet endre seg.

I nær fremtid skal vi nå kunne bruke VR til å handle, trene, spille spill, lære, møte nye mennesker, oppleve reisemål eller holde viktige møter. Alt fra ett sted. Om dette er kontoret, sofaen, senga eller et annet sted er opp til deg selv. Hovedpoenget her er at alle havner i sin egen ”manipulerte” virkelighet hvor du vil bruke en form for produkt som mer eller mindre skjermer deg fra den virkelige verdenen.

Hvordan vil den virtuelle virkelighet påvirke vår hverdag?

Som med alt finnes det positive og negative sider. Her er noen positive:

  • Det kan gjøre vår hverdag enklere, tidsbesparende og kostnadsbesparende
  • Det vil gi forbrukeren enda mer makt ved at en kan prøve produkt før en har kjøpt det
  • Læring og trening kan gjøres mer morsomt

Det finnes helt sikkert også flere. Tiden vil nok også vise flere muligheter som VR kan skape for en forbruker. En kan allikevel stille noen spørsmål til en fremtid hvor virkeligheten er basert på VR.
Her er noen av spørsmålene jeg stiller, gitt at alle mennesker bruker VR i en hver situasjon:
Hvor blir det av den menneskelige kontakten? Hva skjer med samfunnet som vi kjenner det i dag – vil virkeligheten bestå av hvert individs manipulerte virkelighet? Hvordan får vi hver enkelt virkelighet til å fungere med hverandres virkelighet? Er det i det hele tatt et behov for at individers virkeligheter må ta hensyn til hverandre i en slik verden?Virtual-Reality-Technology

Etter å ha tenkt litt over dette temaet selv måtte jeg lufte noen av tankene mine for Proxloop’s founder og min sjef: Øistein Sonstad. Øistein er en ”tech-geek” og klassifiserer seg selv som en ”early adopter” i diffusjonsprosessen (gitt at han har penger nok da). Nylig var Øistein nødt å anskaffe seg en ny telefon, og da falt valget naturlig nok på Samsung galaxy S7 edge hvor et Gear VR-headset følger med. Han måtte selvfølgelig sikre seg å være en av de første i Norge som faktisk får testet ut denne teknologien som ankommer i april. Mitt spørsmål til Øistein var følgende: Tror du alle har VR-briller ved utgangen av 2016?

”Nei. Ta Norge som eksempel: Her har vi ikke tilgang på VR-briller før nå tidlig i april. Dette er også kun første utgave – mange venter nok til senere utgaver før de anskaffer seg VR-briller.”

Mitt oppfølgingsspørsmål ble da: Tror du at alle selskap kommer til å satse på å skape VR-løsninger slik at fremtiden blir basert på virtual reality?

”Jeg tror augumented reality er det som vil ta over når virtual reality er blitt mer vanlig. De fleste kommer nok til å eie VR-briller, men det kommer nok ikke til å kunne erstatte det behovet vi mennesker har for personlig kontakt.” 

Det svaret får meg til å puste litt lettet ut da det er det jeg også håper på. Selv kan jeg ikke se for meg en verden hvor alt er basert på en virtuell virkelighet. Ikke ser jeg for meg hvordan det kan fungere når alle lever i sin egen, manipulerte virkelighet heller.

Augumented reality – hva er det da?

Augumented reality blir sett på som den kommende teknologitrenden, og akkurat som Øistein sa: Teknologien som etterhvert vil ta over for VR. På norsk betyr dette den utvidete virkelighet og teknologisk sett kombinerer den data fra den fysiske verdenen med virtuell data. Dette betyr at i stedet for å erstatte virkeligheten så vil den legge til informasjon for å utvide det vi kjenner som virkeligheten.Mobile-Augmented-Reality

På den måten kan et produkt laget for AR gi deg tilleggsinformasjon om det som er rundt deg med en gang. Et eksempel er så enkelt som business kort: Med AR gjør du det mulig å vise frem informasjon om bedriften din mens du gir fra deg kortet, i stedet for å gi fra deg et kort hvor det er liten sannsynlighet for at den som mottar det i det hele tatt sjekker ut hjemmesiden din. Ganske genialt?!

Disse nye teknologiene skaper masse spørsmål, muligheter, skepsis og entusiasme tek-verdenen over. Dersom du sitter med en startup, bør du tenke på hvilket potensial disse teknologiene kan skape for deg. De skaper uendelige muligheter som vil endre hvordan vi møter virkeligheten i dag, enten det er virtuelt eller utvidet.

Skrevet av Ingvild Karine Sandmo, styremedlem i Gründerskolen Alumni

POST GRÜNDERSKOLEN: Hvordan rekruttere til en startup?

hdrEtter forrige innleggs entusiasme over hvor spennende det er å jobbe i en startup, var det vel nå på tide å fortelle om litt utfordringer jeg har fått kjenne på så langt. Da har jeg spesifikt ett tema i tankene: Rekruttering. Et tema som her borte blir sagt som et av de mest frustrerende og mest debatterte temaene i tech-verdenen. Vi har så langt ikke kommet i mål med vår rekruttering, men jeg ønsker å dele noen av de erfaringene jeg har gjort meg med prosessen.

  1. Lag jobb beskrivelser som passer til de du skal rekruttere

Alle yrker er forskjellige. Å rekruttere utviklere, som vi trenger nå, er ofte en annerledes prosess enn andre roller i et selskap. Dyktige utviklere bryr seg nødvendigvis ikke om store ord i en veldig appellerende, markedsførende jobb beskrivelse. Utviklere er ettertraktede – de har mange muligheter og kan ofte velge og vrake mellom gode selskaper dersom de er flinke. Etter å ha snakket med flere innenfor feltet er det en veldig positiv fellesnevner: De er ute etter å lære nye teknologier og utvikle sine egne ferdigheter. Dermed trenger de å jobbe med noe utfordrende å nytt.

Til nå har vi prøvd å spille på jobb beskrivelser som skal være appellerende i form av hva produktet vårt er. Vi har prøvd å beskrive hva vi løser, og vi har lagt vekt på at vi er med i en akselerator, i San Francisco, og hva slags opplevelse dette kan bringe. For et par dager siden fikk jeg et tips fra en mentor med en litt annen approach enn det vi har hatt: Beskriv problemet, ikke løsningen. Få problemet til å se stort og utfordrende ut slik at søkere føler at de kommer til å lære nye ting, ha stor innflytelse på produktet og kan vokse sammen med selskapet.

  1. Velg de rette kanalene

Gode utviklere finner man ikke hvor som helst. Man må prøve å nå dem på plattformer hvor de er. Det er ikke verre enn å ta et google søk på hva som er gode kanaler for spesifikke yrker og rett og slett prøve alle for å se hvor du får best treff. Her opplever vi at Angel List og F6S gir oss mange interesserte kandidater, og flere dyktige utviklere som kan være aktuelle for oss. Dermed så har vi funnet våre kanaler, og forhåpentligvis vil vi merke enda større respons hvis vi endrer mer på jobb beskrivelsen.

IMG_20160221_152719.jpg

  1. Spør om hjelp

Det viktigste jeg har lært her så langt er å spørre om hjelp. Snakk med folk som har erfaring, som har vært borti lignende situasjoner, som kanskje har noen de kan sette oss i kontakt med. Folk er veldig villige til å hjelpe og til å snakke om sine egne erfaringer. Dette har hjulpet oss veldig godt på vei, og er noe jeg absolutt anbefaler andre å gjøre. Det trenger ikke heller være noen man kjenner personlig, men en kan spille på det at de har akkurat det type erfaring eller bakgrunn som en trenger å lære mer om. En halvtime av deres tid kan være utrolig verdifull for din fremgang.

Vår største utfordring akkurat nå er at vi ikke bare leter etter en hvilken som helst utvikler, men vi leter etter en person som kan være med å lede et software team i fremtiden. En fremtidig CTO – en potensiell Co-founder. Det er ikke helt vanlig å mangle en teknisk leder så tidlig, noe som skaper en stor del utfordringer for oss. Vi kan ikke tilby millionlønn, så det vi må finne er noen som virkelig tror på visjonen vår og ønsker å ta risiko med oss. Gjennom å snakke med gründere som har lang erfaring, andre utviklere og lederpersoner så har vi fått veldig mange tips på hva slags person vi bør se etter og hvordan vi kan prøve å finne dem. En annen veldig viktig ting er at de er villige til å se i sitt eget nettverk om de vet noen som kunne passet, eller noen andre som kunne hjulpet oss. Jeg håper gründere i Norge også opplever denne mentaliteten i næringslivet og økosystemet – at det er enkelt å spørre om hjelp og at folk er villige til å legge inn en innsats for å faktisk hjelpe til.

Jeg håper at jeg om noen måneder sitter med enda flere gode tips, men en ting som også er viktig er å se an alt etter hva slags selskap man er i og hva slags folk man ønsker. Det er to essensielle ting når det kommer til å finne den rette personen: At personen er dyktig og at den passer inn kulturelt. Det siste er kanskje det viktigste da man faktisk må kunne trives sammen for å jobbe godt sammen og overkomme de utfordringene en støter på i løpet av reisen. Å rekruttere i en startup har ikke noen rett frem fasit, men det gjelder å finne de metodene som passer for sin egen startup og sitt eget team.

 

POST-GRÜNDERSKOLEN: Gründerskap – vår generasjons heroin?

Da er jeg vell inne i min fjerde uke her i San Francisco. Og for noen uker!IMG_20160127_110758
Fra mine nære og kjære hjemme får jeg ofte spørsmål om hva jeg driver med her borte og hva mine arbeidsoppgaver. Vel, teamet til Proxloop består for tiden av to personer: Øistein (grunnleggeren) og meg selv. Når kun to personer driver et selskap er det vanskelig å avgrense arbeidsoppgavene til ett bestemt område hver. Mine hovedarbeidsoppgaver er dermed følgende: Rekruttering, markedsføring, kommunikasjon og strategisk arbeid. Innenfor dette inngår det å gjennomføre hele rekrutteringsprosesser for flere stillinger, markedsføringsstrategi, ekstern kommunikasjon og synlighet, delta på meetups og konferanser, og innen for strategisk arbeid er alt fra å bistå Øistein i ”enkle” ting som å sette mål og å skaffe ulike rådgivere. Også er det alt ”uplanlagt” som kommer i tillegg.

Videre får jeg ofte: Er det realistisk å kunne gjennomføre så mye på kort tid? Får du til det du gjør? Gode spørsmål. Det gjenstår vel å se. Vi har satt noen bestemte mål som vi ønsker at jeg skal oppnå mens jeg er her, men med tanke på at en startup som oftest oppleves som en tur i en berg- og dalbane er dette med forbehold om endringer underveis. Mye tar det lang tid før man får resultater av, og det er ikke alltid like lett å forutse resultatet på forhånd. Verken Øistein eller jeg har gjort dette før – det å utvikle et selskap fra starten av. Det er en læringsprosess for oss begge.

Det siste, vanligste spørsmålet jeg får (og kanskje det viktigste): Trives du? Her er det bare ett klart svar: JEG ELSKER DET! Og det er noe jeg selv har fundert litt over den siste uken. Dagene er lange, det er hardt arbeid, det ligger et stort ansvar å hviler på hver og en beslutning, og hver eneste dag gjør jeg ting jeg ikke har gjort før eller ikke er vant med å gjøre. Dette er på mange måter å leve utenfor min egen komfortsone. Så hva er det som er så bra med det?

Det slo meg her om dagen at jeg tror, etter en opplevelse som dette, at det vil være vanskelig å gå til en ”stabil” jobb. Rett og slett fordi hver dag er et energi boost. Og ja, jeg er klar over at knekket (eventuelt knekkene) vil komme – jeg har jo bare vært her i fire uker. Alt vil ikke gå fremover. Det er allikevel noe med den følelsen om å få til ting en ikke har gjort før, å hele tiden lære noe nytt og å alltid måtte utfordre seg selv. Jeg har fått noen slag i trynet av utfordrende oppgaver som føles harde å mestre, jeg har fått adrenalin kick av å mestre oppgaver jeg aldri har gjort før, men viktigst av alt så har vi det gøy mens vi holder på. Og jeg er faktisk litt spent på hvordan det vil føles når vi treffer på hard motgang og vanskeligere tider. Det er litt sånn som de forklarer i denne artikkelen hos Forbes: En utvikler etter hvert positive følelser av å kjenne frustrasjon, stress og angst. Livsstilen kan være avhengighetsskapende. Kanskje også en grunn for at mange gründere blir seriegründere.

IMG_20160204_125031_Fotor

Hjemme i Norge er det større fokus enn noen gang på gründerskap og hvordan en bør oppfordre den yngre generasjonen til å starte for seg selv. Dette er fantastisk. Det er dog noe godt og noe vondt med alt. Gjennom at flere blir gründere må vi også være klar over at det vil bli flere som feiler og flere som opplever å måtte takle den typen motgang, samt det å ta en stor risiko. Noen kommer til å gi opp og da må vi stå klare for å fortsatt motivere de som feiler – vårt samfunn må støtte de som har tatt en stor risiko og taper. Noen kommer til å prøve igjen og igjen, fordi når man har gjort det én gang, feilet eller ikke, så vil man oppleve denne følelsen igjen. Her er det vårt ansvar å heie frem de som har blitt ”fanget” av denne livsstilen og forstå at det å feile er en del av hele prosessen.

Dette er de tankene jeg har gjort meg nå, og ikke vet jeg om synspunktet mitt er et helt annet om syv uker når jeg er på vei hjem til Norge. Noe sier meg at jeg har funnet mitt heroin. Skummelt, men ekstremt spennende.

POST-GRÜNDERSKOLEN: Tilbake til «The Golden City» – denne gang på egenhånd

IMG_7389
Photo credit: Audun Ingebrigtsen

Mitt navn er Ingvild Karine Sandmo, og jeg er en del av GSA-styret for 2016. De tolv neste ukene befinner jeg meg i startup-mekka San Fransisco for å jobbe i en oppstartsbedrift jeg har blitt med i. Jeg ønsker i løpet av denne tiden å prøve å dele noen av tankene, inntrykkene og erfaringene jeg gjør meg her. Målet er å være åpen og ærlig, både rundt oppturer og nedturer i oppholdet. Alle mine innlegg fra San Francisco vil inngå i serien «POST-GRÜNDERSKOLEN».

Sommeren 2015 var jeg på Gründerskolen i San Fransisco. En fantastisk opplevelse fra start til slutt. Gjennom de tre månedene var jeg intern hos en veldig lovende oppstartsbedrift i sin ”Pre-Launching”-fase og jeg lærte utrolig mye om hvordan det er å jobbe i en startup. Skoledagene på Berkeley var vell så lærerike på det teoretiske plan, samt gjennom utfordrende oppgaver – for eksempel å lage en forretningsplan og fremføre en ”investors pitch”. Jeg har tidligere gått tre år på Universitetet i Tromsø og tatt en bachelor i Ledelse, Innovasjon og Marked. Utover dette har jeg vært svært aktiv i studentorganisasjonen Start Norge, og jobbet med å fremme entreprenørskap blant andre studenter. Min interesse for innovasjon og entreprenørskap er stor, og jeg vil tørre å påstå at jeg har en del relevant erfaring og teoretisk kunnskap om temaet, men jeg har enda ikke en ”hands on” erfaring på å være med å utvikle noe fra en tidlig fase.

Da sommeren nærmet seg slutt, var det en stor del av meg som ikke ønsket at oppholdet var over. Desto mer jeg lærer og erfarer om entreprenørskap, desto mer drevet blir jeg mot å være en del av dette selv en dag. Jeg dro hjem fra San Fransisco mange erfaringer rikere, og med et stort håp om at jeg en dag skulle få muligheten til å oppleve mer av denne fantastiske byen og det unike miljøet.

IMG_5058  IMG_5332

Hjemme fikk jeg en følelse av å bli slått litt i ansiktet av virkeligheten. Jeg hadde bestemt meg for å ikke søke på en master, og hadde heller ikke gått aktivt inn for å sikre meg en spennende jobb etter sommeren. Planen var å jobbe på klesbutikken jeg har deltidsjobb hos, samt å ha hovedfokus på Start som jeg enda hadde et aktivt verv i ut året. Dette var for så vidt noen veldig tidkrevende, utfordrende og morsomme måneder. Allikevel var det noe som manglet.

IMG_20160130_141127_Fotor
Dolores Park – med utsikt mot sentrum av San Fransisco

Gjennom studier, arbeidserfaring og Gründerskolen hadde jeg sett flere eksempler på hvorfor nettverk og kontakter er ekstremt viktig. I november i høst fikk jeg erfare dette selv. En av mine nærmeste venner, samt Start-kollega, hadde startet en bedrift som tidligere den høsten hadde fått plass på en akselerator i San Fransisco (The Alchemist). Han reiste i full fart over dammen for å realisere drømmene sine med bedriften Proxloop.

IMG_20160127_105706
Twin Peaks

Heldig som jeg var, fikk jeg tilbud om å komme tilbake til San Fransisco for å bli med på eventyret – et drømmetilbud for meg.

Så her er jeg. Tilbake i favorittbyen, mer motivert enn noen sinne. Denne gang står jeg på egne ben og har ikke noe sikkerhetsnett å falle til gjennom Gründerskolen.
Det er ”Make it or break it” – rett og slett. Jeg har mye jeg skal gjennomføre de neste tre månedene, og gleder meg til fortsettelsen på dette eventyret. Jeg avslutter innlegget med en litt klissete sitat som jeg kjente meg veldig igjen i:

”It’s an odd thing, but anyone who disappears is said to be seen
in 
San Fransisco” – Oscar Wilde